Carta pastoral de Mons. Manuel Sánchez: La visita “ad limina apostolorum”, una profesión de comunión eclesial

Queridos diocesanos:

El Papa Francisco ha convocado a los Obispos de España para la realización de la visita “Ad limina Apostolorum” (expresión que significa “a los umbrales -de las basílicas- de los Apóstoles, San Pedro y San Pablo). Esta visita a la Santa Sede la realiza cada Obispo periódicamente con el fin de expresar la comunión de la Iglesia Particular con la Iglesia Universal presidida en la caridad por el Sucesor de Pedro. Además, se envía previamente un Informe muy detallado a la Santa Sede sobre la situación de la diócesis que ha sido confiada al gobierno pastoral del Obispo.

También la pandemia de la Covid ha influido en esta ocasión ya que habíamos sido convocados a la Visita ad limina apostolorum antes de la pandemia, pero debido a la crisis sanitaria, todas estas reuniones se suspendieron. Ahora, haremos esta Visita en cuatro tandas agrupados por provincias eclesiásticas, la nuestra que es Zaragoza, la realizaremos entre el 13
y el 20 de este diciembre.

No se trata de un simple viaje a Roma. Ni siquiera de una piadosa peregrinación a los sepulcros de los Apóstoles Pedro y Pablo. Tampoco vamos a Roma para una reunión de trabajo o una visita de cortesía. La Visita ad Limina es todo eso y mucho más. Porque, en su hondura, es una confesión de fe. Es una profesión de comunión eclesial, un canto efectivo y sonoro de la unidad de la Iglesia, una vivencia profunda de la catolicidad del nuevo Pueblo de Dios.

Una venerable tradición, convertida ahora en norma jurídica, nos guía hacia la Ciudad Eterna cada cinco años aproximadamente. Allí, junto al Vicario de Cristo tomarán cuerpo los gozos y los sufrimientos, las alegrías y las esperanzas, los avatares y sueños de nuestra Iglesia particular de Santander. Nuestras Diócesis dejarán de ser una distribución territorial para pasar a ser células vivas y palpitantes, que hablarán por los labios de su Obispo en el centro mismo de la Iglesia Católica.

Como afirma Pastores Gregis 57 la posición eminente de Pedro en el Colegio Apostólico y la de sus sucesores en el Colegio Episcopal hacen que cada una de la Iglesias particulares “concuerde con la Iglesia de Roma, pues ésta y no otra es la garantía última de la integridad de la tradición transmitida por los Apóstoles”.

Os anuncio con gran alegría que del al 13 al 18 de Diciembre, realizaré esta Visita “ad limina” a Roma junto con los demás Obispos de las Provincias Eclesiásticas de Oviedo, de Santiago de Compostela, de Burgos, de Pamplona Tudela y Zaragoza. Uno de los momentos más importantes será el encuentro con el Papa Francisco está previsto para el día 16, jueves, por la mañana. Entre los demás actos de esta Visita se incluyen: la peregrinación a las tumbas de los Apóstoles Pedro y Pablo y la toma de contacto con los colaboradores directos del Santo Padre en Congregaciones y Pontificios Consejos, a quienes éste habrá
entregado con antelación para su estudio el Informe enviado con anterioridad desde nuestra Diócesis.

En la persona del Obispo de Santander visitan al Sucesor de Pedro los sacerdotes, consagrados y fieles laicos de nuestra diócesis de Santander. Con vosotros y por vosotros rezaré ante las tumbas de los Apóstoles. Algunos de nuestros logros y problemas serán tema de las conversaciones con el Santo Padre y con los Dicasterios Romanos.

Queridos diocesanos, tened la seguridad de que os llevaré en mi mente y en mi corazón. Aprovecho esta ocasión para pediros una oración intensa por estas intenciones y que renovéis vuestro amor y fidelidad a la Iglesia y al Magisterio del Santo Padre. Este es el mejor obsequio que, yo, como Obispo vuestro, puedo ofrecer al Papa Francisco. Encomendad el fruto de la misma a la
Santísima Virgen Bien Aparecida y a los santos Emeterio y Celedonio, patronos de nuestra Diócesis.

Con mi afectuoso saludo y bendición.

+Manuel Sánchez Monge,
Obispo de Santander

Mons. Manuel Sánchez Monge
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Mons. Manuel Sánchez Monge nació en Fuentes de Nava, provincia de Palencia, el 18 de abril de 1947. Ingresó en el Seminario Menor y realizó luego los estudios eclesiásticos en el Seminario Mayor Diocesano. Cursó Teología en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, donde obtuvo en 1974 la Licenciatura, con una tesina sobre la infalibilidad del Papa y ,en 1998, el Doctorado con una tesis sobre "La familia, Iglesia doméstica". Fue ordenado sacerdote en Palencia el 9 de agosto de 1970. Fue Profesor de Teología en el Instituto Teológico del Seminario de Palencia (1975), Vicario General de Palencia (1999) y Canónigo de la Catedral (2003). Fue ordenado obispo de Mondoñedo-Ferrol el 23 de julio de 2005. En la Conferencia Episcopal Miembro de la Comisión Episcopal para la Vida Consagrada desde 2005 Desde 2008 es miembro de la Comisión Episcopal de Apostolado Seglar