La Iglesia celebra hoy a los jóvenes mártires de Uganda, ejemplos de fe vivida y esperanza

Misa del Papa el Santuario de Namugongo (28/11/2015)

La Iglesia celebra este jueves 3 de junio a los santos Carlos Lwanga y Compañeros, mártires de Uganda, víctimas a finales del siglo XIX de las persecuciones contra los cristianos en el país africano. Los jóvenes ugandeses los miran como ejemplos de fe vivida y de esperanza.

«Te tomaré de la mano. Si tenemos que morir por Jesús, moriremos juntos, agarrados de la mano»: son las últimas palabras pronunciadas por Carlos Lwanga y dirigidas al joven Kizito, que murió con él con sólo 14 años, por odio a la fe. Un martirio compartido con otros compañeros, tanto católicos como anglicanos, afectados por las persecuciones contra los cristianos que tuvieron lugar en Uganda a finales del siglo XIX.

De ellos habla Patrizia Piva, de las Hermanas Cistercienses de la Caridad, un instituto religioso femenino que tiene varias misiones en Uganda. Charles Lwanga y sus compañeros, martirizados hace tantos años por odio a la fe», dijo la religiosa a Vatican News, «para la gente y especialmente para los jóvenes de Uganda han trazado un camino importante, al que mirar hoy, en un país en busca de desarrollo material y espiritual, en el que es necesario redescubrir los conceptos de esperanza y entrega para afrontar los desafíos actuales».

El encuentro con los «Padres Blancos» y la conversión al cristianismo

Su historia se desarrolló durante el reinado de Mwanga II, rey de Buganda (ahora parte de Uganda), entre noviembre de 1885 y mediados de 1886. Carlos, en particular, pertenecía al clan Ngabi, pero las palabras del Evangelio pronunciadas y testimoniadas por los Misioneros de África, más conocidos como los «Padres Blancos», fundados por el cardenal Charles Lavigerie, le atraían. El joven Lwanga se convirtió al cristianismo y, en 1885, fue llamado a la corte como prefecto del Salón Real. Desde el principio, se convirtió en un punto de referencia para los demás, especialmente para los recién convertidos, cuya fe apoyaba y alentaba.

El comienzo de las persecuciones

Al principio, el rey Mwanga -él mismo había sido educado por los «Padres Blancos», pero era fuertemente obstinado y rebelde- lo acogió con benevolencia. Luego, incitado por los brujos locales que veían su poder comprometido por el poder del Evangelio, el rey inició una verdadera persecución contra los cristianos, sobre todo porque no cedían a su disoluta voluntad. El 25 de mayo de 1886, Charles Lwanga fue condenado a muerte, junto con otros. Al día siguiente, comenzaron las primeras ejecuciones.

Un «Vía Crucis» de ocho días

Para aumentar el sufrimiento de los condenados, el rey decide trasladarlos desde el palacio real de Munyonyo hasta Namugongo, el lugar de las ejecuciones: 27 millas separan ambos lugares, 27 millas que se convierten en un verdadero «Vía Crucis». Por el camino, Carlos y sus compañeros son sometidos a la violencia de los soldados del rey que intentan, por cualquier medio, hacer que se retracten. En ocho días de marcha, muchos murieron atravesados por lanzas, ahorcados e incluso clavados en los árboles.

Masacrados en la colina de Namugongo

El 3 de junio, los sobrevivientes llegaron exhaustos a la colina de Namugongo, donde les esperaba la hoguera. Charles Lwanga y sus compañeros, junto con algunos fieles anglicanos, fueron quemados vivos. Rezaron hasta el final, sin pronunciar un lamento, dando una prueba luminosa de fe fecunda. Uno de ellos, Bruno Srerunkuma, diría antes de expirar: «Un manantial que tiene muchas fuentes nunca se secará. Y cuando nos vayamos, otros vendrán detrás de nosotros».

Canonizados por Pablo VI en 1964

En 1920, Benedicto XV los proclamó beatos. Catorce años después, en 1934, Pío XI nombró a Carlos Lwanga «Patrono de la juventud del África cristiana». Será después Pablo VI quien canonizará a todo el grupo el 18 de octubre de 1964, durante el Concilio Vaticano II. Y fue también el Papa Montini, quien fue a Uganda en 1969, quien consagró el altar mayor del Santuario de Namugongo, construido en el lugar de su martirio. La forma de la iglesia que emerge hoy en día evoca la tradicional cabaña africana y descansa sobre 22 pilares que representan a los 22 mártires católicos.

Papa Francisco: «Testigos del ecumenismo de la sangre»

El 28 de noviembre de 2015, durante su undécimo viaje apostólico a Uganda, el papa Francisco celebró una misa en el mismo santuario, tras visitar la cercana iglesia anglicana, también dedicada a los mártires del país. «Hoy recordamos con gratitud el sacrificio de los mártires ugandeses, cuyo testimonio de amor a Cristo y a su Iglesia ha llegado, con razón, hasta los confines de la tierra», dijo el Pontífice en su homilía, «recordamos también a los mártires anglicanos, cuya muerte por Cristo da testimonio del ecumenismo de la sangre… Vidas marcadas por la fuerza del Espíritu Santo, vidas que dan testimonio aún hoy de la fuerza transformadora del Evangelio de Jesucristo».

(Marina Tomarro – Ciudad del Vaticano, vaticannews.va)

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