Ante la esclavitud infantil: «nos avergonzamos delante de Dios», dice el Papa

Iqbal Masih, símbolo contra la esclavitud infantil

El Día Internacional contra la Esclavitud Infantil se celebra cada 16 de abril, promovido por iniciativa del Movimiento Cultural Cristiano. El papa Francisco ha pedido en varias ocasiones que se acabe con esta llaga de la sociedad y hoy en un tweet lo ha recordado nuevamente.

En nombre de Iqbal Masih, pakistaní que murió con sólo 12 años por haber intentado promover la defensa de los niños frente a la explotación laboral. Fue asesinado en la primavera de 1995. Gracias a la iniciativa promovida por el Movimiento Cultural Cristiano, cada 16 de abril se celebra el Día Internacional contra la Esclavitud Infantil. En este día alzamos la voz por aquellos que tienen derecho a vivir sin ser explotados. A jugar y estudiar, para formarse como ciudadanos. En este Día Internacional, el Papa ha tuiteado:

“En este mundo, que ha desarrollado las tecnologías más sofisticadas, hay todavía por desgracia tantos niños en condiciones inhumanas, explotados, maltratados, esclavizados, prófugos. De todo esto nos avergonzamos hoy delante de Dios. #EndChildSlavery”

La historia de Iqbal

Iqbal Masih nació en 1983 en Muridke, Pakistán, en el seno de una familia muy pobre. A los cuatro años ya trabajaba en un horno, a los cinco fue vendido a un comerciante de alfombras. Se le obligaba a trabajar entre 10 y 12 horas al día, sufriendo también desnutrición. Cuando sólo tenía nueve años, se escapó de la fábrica y participó con otros niños en una manifestación del Bonded Labour Liberation Front (BLLF), Frente de Liberación del Trabajo Forzado. Al volver a la fábrica de alfombras, se negó a seguir trabajando a pesar de las palizas. El propietario afirmó que la deuda de su familia había aumentado en lugar de disminuir. Las amenazas obligaron a la familia a abandonar el pueblo, e Iqbal volvió a la estudiar, hospedado en un albergue del BLLF.

Los Derechos de los niños

En 1993 comenzó a viajar y a asistir a conferencias internacionales, sensibilizando sobre los derechos negados a los niños trabajadores paquistaníes y contribuyendo al debate sobre la esclavitud global y los derechos internacionales de los niños. En diciembre de 1994, a la edad de once años, recibió el Premio Reebok de Derechos Humanos en la Universidad de Boston. Mientras tanto, se cerraron varias fábricas de alfombras en Pakistán: gracias a Iqbal, se vislumbró un futuro diferente para muchos niños.

La muerte

El 16 de abril de 1995 Iqbal fue asesinado en Pakistán. Los testimonios sobre el suceso son diferentes y contradictorios: hay quienes, como el BLLF, atribuyen el asesinato a la llamada mafia de las alfombras, mientras que otros creen que fue víctima de una discusión que acabó mal con un agricultor, otros, asesinado por la espalda por un heroinómano. Su batalla nunca murió, y hoy continúa a través de asociaciones y campañas de sensibilización. En muchos países del mundo, calles, plazas, jardines y escuelas llevan el nombre de Iqbal Masih. Se le han dedicado novelas y películas.

Tendrán que rendir cuenta a Dios

El Papa ha pedido en numerosas ocasiones que se gane la batalla contra la esclavitud infantil. «Mucha gente, en lugar de dejarlos jugar, los hace esclavos: esto es una plaga. Una infancia serena permite a los niños mirar con confianza hacia la vida y el mañana. Ay de los que sofocan en ellos el impulso alegre de la esperanza», amonestó Francisco en la Audiencia General del 12 de junio de 2013. «¿Piensan que esta gente que trafica personas, que explota a las personas con el trabajo esclavo tiene en el corazón el amor de Dios?», afirmó el Papa un año después, en la Audiencia General del miércoles 11 de junio de 2014, en la catequesis dedicada al temor de Dios. «No, no tienen temor de Dios y no son felices. Que el temor de Dios les haga comprender que un día todo acaba y que deberán rendir cuentas a Dios». Luego, dirigiéndose al Cuerpo Diplomático acreditado ante la Santa Sede con motivo de las felicitaciones de Año Nuevo en enero de 2018, Francisco reconducía el flagelo de la explotación infantil a modelos económicos equivocados, llamando a los gobiernos, como ha hecho muchas veces, a encontrar juntos estrategias políticas adecuadas:

No podemos pretender que se plantee un futuro mejor, ni esperar que se construyan sociedades más inclusivas, si seguimos manteniendo modelos económicos orientados a la mera ganancia y a la explotación de los más débiles, como son los niños. 

Las cifras

Con motivo del Día Mundial contra el Trabajo Infantil, celebrado el 12 de junio, Unicef ha recordado que, en todo el mundo, 152 millones de niños -64 millones de niñas y 88 millones de niños, par a una décima parte de la población infantil mundial- están involucrados de alguna manera en el trabajo infantil. Casi la mitad están empleados en trabajos clasificados como peligrosos. En las regiones más pobres del planeta, se calcula que casi uno de cada tres niños trabaja.

(Andrea De Angelis – Ciudad del Vaticano, vaticannews.va)

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