Emiratos Árabes Unidos: cuando el trabajo se convierte en desarrollo

Hoy comienza un ciclo de historias que Vatican News dedica a las diversas iniciativas que han florecido en el mundo bajo el signo de Laudato si’ del papa Francisco. En este año especial destinado a profundizar en los principios de la encíclica, nos encontramos con Abdullah Al Atrash, un joven empresario italo-sirio de los Emiratos Árabes Unidos. Como no creyente, se unió a la Economía de la Comunión del Movimiento de los Focolares. En la empresa que dirige, emplea principalmente a migrantes asiáticos y africanos, garantizando un salario y medidas de apoyo social, así como la máxima seguridad para los empleados y el medio ambiente, incluso en este momento de pandemia.
Son paquistaníes, indios, nepalíes, filipinos e incluso nigerianos, cameruneses, senegaleses. Tienen en común un pasado de gran pobreza, que les ha obligado a abandonar su patria y su familia y a emigrar, y un presente que trata de mantenerlos alejados de la explotación y de nuevas dificultades. Son muchos de los 212 empleados de Mas Paints, una fábrica de madera y pintura mural fundada en 1989 en Italia y presente desde 2000 en Dubai, en los Emiratos Árabes Unidos, país en el que -en comparación con unos 10 millones de habitantes- 9 de cada 10 personas son de origen extranjero.

Abdullah Al Atrash, gerente general de la compañía relata a Vatican News acerca de estos «colegas y amigos de la compañía» que fue fundada por su padre y su tío. Escuchar a este joven empresario italo-siropeo de 42 años, licenciado en economía y comercio por la Universidad de Ancona y con un máster en el Instituto Adriano Olivetti de la capital de las Marcas, nos hace pensar en la reflexión sobre la obra contenida en la Encíclica Laudato Si’ del Papa Francisco, que lleva al Pontífice a poner de relieve que es «una necesidad», «una parte del sentido de la vida en esta tierra, un camino de maduración, de desarrollo humano y de realización personal».

La otra persona

«Cualquier forma de trabajo -sigue destacando el Papa- presupone una idea de la relación que el ser humano puede o debe establecer con el otro». Al llegar a Dubai en 2005, Abdullah observó, estudió y, en cierto sentido, hizo suyo el mundo de los trabajadores migrantes. «Fue un trauma para mí ver cómo vive esta gente. Todos los que van de países pobres a trabajar en otros Estados, sean cuales sean, tienen que enviar mucho dinero a casa para mantener a un gran número de parientes, porque todos tienen un sistema de familia extendida, en el sentido de que también ayudan a los padres, hermanos, primos. Entonces hice un cálculo según el cual -explica- en promedio cada uno de ellos tiene que mantener a 10 personas y esto no sólo desde el punto de vista del dinero necesario para hacer las compras, sino también desde el punto de vista del dinero que realmente hace la diferencia entre la vida y la muerte, porque en muchos de esos países no existe un estado de bienestar, por diferentes razones: mucha pobreza, guerra, inestabilidad política, tensiones étnicas o religiosas. Estas personas generalmente trabajan largas horas, con trabajo duro, con salarios muy bajos. He visto casos de personas que trabajan en la construcción y ganan hasta 130-150 euros al mes, privándose de todo para enviar dinero a casa».

Una cultura de la reciprocidad

En su Carta Encíclica de 2015 el Pontífice señala cómo «ayudar a los pobres con dinero» puede ser un «remedio temporal para las emergencias»: el «verdadero objetivo» – aclara – debe ser siempre permitirles «una vida digna a través del trabajo». Ateo, casado con una mujer católica y padre de dos hijos, Abdullah comparte con su esposa Manuela la experiencia del Movimiento de los Focolares y las iniciativas de la Economía de Comunión, lanzada en 1991 por Chiara Lubich para promover una cultura económica basada en la reciprocidad, proponiendo y viviendo un estilo de vida alternativo al dominante en el sistema capitalista. Un camino de vida, el del empresario italo-siropeo, que le llevó a «tener en cuenta los costes de la vida y el mundo en el que viven estos inmigrantes», adoptando medidas concretas para los trabajadores de su empresa. No fue fácil, confiesa, pero «multipliqué por 5 el salario básico para que pudieran tener una vida absolutamente digna. Y decidí pagarles, no sólo al empleado sino a toda la familia ‘extendida’, los gastos médicos de cualquier tipo y los de la educación de sus hijos – porque sin educación difícilmente encontrarían trabajo – apoyándolos en sus estudios hasta la universidad».

Un bien común

El valor predominante parece ser, por lo tanto, ese capital social que es el conjunto de relaciones de confianza, de fiabilidad, de respeto de las reglas indispensables para toda convivencia civil, como señala Francisco en la Encíclica, citando la Caritas in Veritate de Benedicto XVI. Abdullah dice que ha «creado un fondo, que se toma de las ganancias», para ir más allá en la ayuda a los trabajadores. «El beneficio de la empresa – quiere subrayar – debe servir, en mi opinión, tanto para invertir en la empresa para que pueda crecer, como obviamente para las necesidades de los propietarios, pero también debe ir en igual medida a los empleados de la empresa. De hecho, es un bien común: una empresa es de todos, porque todos trabajan allí y deben servir a todos». «En cierto momento – continúa – me di cuenta de que, entre los empleados, además de estas necesidades, estaba también el problema de la casa en casa. Lo entendí hablando con la gente, quería establecer una relación humana con ellos y no sólo de trabajo, hablando de mí y de ellos, de nuestras vidas. Esta es la comunidad. Y eso me hizo comprender que, para construir una casa en sus países de origen, tenían dos maneras: intentar sacar dinero de los bancos, pero los bancos no prestan dinero a los pobres, o – y para mí fue doloroso saberlo – recurrir a los usureros, porque la usura está muy extendida en esos países, haciendo luego enormes sacrificios para devolver el dinero y tardando años. Así que traté de entender de cuántas personas estaba compuesta la familia, dónde querían construir la casa y, calculando la cantidad necesaria, les dimos un préstamo, para ser devuelto libremente con el tiempo y de acuerdo con las posibilidades. La suma prestada tiene un tipo cero, aunque el tipo cero no existe porque siempre hay inflación, especialmente en ciertos países».

Una producción que respeta el medio ambiente

Durante el año especial convocado por el Papa Francisco hasta el 24 de mayo de 2021 para reflexionar sobre la Encíclica Laudato sí, le preguntamos a Abdullah cómo puede responder su compañía al urgente desafío de proteger el «hogar común». «Producimos algunas pinturas que no son absolutamente tóxicas, por lo tanto, no son dañinas ni contaminantes. Además, hay otras gamas de productos necesariamente tóxicos, por ejemplo, los disolventes, que también se utilizan ampliamente en el ámbito farmacéutico. Lo importante es que no dañen el medio ambiente, porque el medio ambiente somos nosotros: el Papa nos lo recuerda todo el tiempo. Yo, como ateo, entiendo que el medio ambiente es todo lo que vive». «Así que en la empresa -continúa- nos proponemos proteger a los trabajadores, para que su salud esté protegida al 100%, invirtiendo mucho en seguridad, en máscaras, sistemas de ventilación y maquinaria que no libere sustancias como los disolventes. En lo que respecta a los residuos, hemos invertido mucho en maquinaria que separa los residuos sólidos, líquidos y gaseosos. Posteriormente, las empresas públicas, del gobierno, vienen a tomarlos y trasladarlos a lugares apropiados y adecuados para su eliminación, para evitar que contaminen el medio ambiente. Porque debajo de nosotros está el mar: ¡cuando cavamos un poco debajo de la fábrica encontramos el mar!».

La pandemia

En la emergencia mundial de coronavirus, la preocupación por las condiciones de los trabajadores ha aumentado. «La ola que vino aquí – recuerda Abdullah – fue muy fuerte, golpeó a Irán, Kuwait, Arabia Saudita, todos los países de nuestro alrededor. El período más duro, con cierre total, fue entre marzo y abril. Cuando salieron las primeras noticias del virus, preparamos medidas como la adopción de barreras de vidrio para los empleados, en un espacio similar al mostrador de un banco, el uso de máscaras quirúrgicas, la medición de la temperatura corporal, el respeto de la distancia de seguridad de dos metros, hisopos para todos los empleados, la coordinación diaria con el Ministerio de Salud local. Además, he alquilado unos treinta estudios para observar la cuarentena con seguridad».

Una reunión de convivencia

Lo que llama la atención es la palabra «coexistencia» que aparece varias veces en la conversación con Abdullah, incluso cuando recuerda haber participado, a principios de 2019, en la misa del Papa en Abu Dhabi, con motivo del viaje de Francis a los Emiratos Árabes Unidos.

«Una magnífica experiencia, fui con algunos de mis colegas y amigos del Movimiento de los Focolares. Había tanta gente, tanto que yo estaba fuera del estadio, en el césped, desde donde se podía seguir el evento a través de pantallas gigantes. Noté que la gran mayoría de los presentes eran católicos, pero también había 5.000 musulmanes, así como algunos grupos de budistas, hindúes y sijs. Transmitieron imágenes del sincero abrazo con el Gran Imán de Al-Azhar Ahamad al-Tayyib. Fue un momento liberador, de encuentro entre el mundo islámico y el mundo occidental, con el Papa que vino aquí con gran humildad: agradeció al país, a las autoridades, al pueblo, en el espíritu de coexistencia, de paz, de tolerancia. Quería decirnos que estar todos juntos es posible».

(Giada Aquilino – Ciudad del Vaticano, vaticannews.va)

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