Hace 50 años, Santa Teresa de Ávila fue proclamada Doctora de la Iglesia

2019.10.14 Santa Teresa de Jesús, Doctora de la Iglesia
La primera mujer en ser proclamada Doctora de la Iglesia fue Santa Teresa de Jesús – o de Ávila – una mística española y reformista carmelita en el siglo XVI. El Papa Pablo VI le confirió este título el 27 de septiembre de 1970, mostrando la riqueza y relevancia de su herencia espiritual.
El año 2020 nos ofrece aniversarios muy importantes: los quinientos años de la muerte de Rafael; los cien años del nacimiento de Federico Fellini; los doscientos cincuenta años del nacimiento de Ludwig Van Beethoven; hace cincuenta años los Beatles se separaron, mientras que Jimi Hendrix murió, por nombrar sólo algunos. Y hace sólo cincuenta años, el 27 de septiembre de 1970, Pablo VI proclamó a Santa Teresa de Ávila Doctora de la Iglesia.

Los años setenta marcaron un singular viaje para las mujeres en Italia y Europa. No fue hasta 1979 que la presencia de la mujer en el Parlamento Europeo alcanzó el 16%, a pesar de que la igualdad de oportunidades entre los sexos había sido declarada un valor fundamental por la Unión Europea en el artículo 119 del Tratado de Roma en 1957. Las mujeres italianas comenzaron a moverse de manera más independiente, afirmándose en el campo sociopolítico y, en 1976, Tina Anselmi se convirtió en la primera mujer que ocupó un puesto ministerial en el tercer gobierno de Giulio Andreotti. Un difícil camino de subida que, en el sur de Italia, todavía encuentra a las mujeres en un estado de subordinación y de dificultades socioculturales y económicas.

Un ideal femenino accesible hoy en día

Pablo VI, un gran intelectual, de gran profundidad humana y cultural – además de espiritual -, en esta particular contingencia histórica, ciertamente quiso indicar a las mujeres de todos los continentes un ideal femenino y cristiano a seguir y contemplar en la vida cotidiana. Teresa de Ávila fue la primera mujer de la historia en ser proclamada Doctora de la Iglesia, seguida – una semana después – por el doctorado de Santa Catalina de Siena. No una, por lo tanto, sino dos mujeres para subrayar la importancia de la presencia y la contribución de la mujer en la Iglesia y en la sociedad.

En su homilía del 27 de septiembre de 1970, no sin emoción, el Sumo Pontífice declaró: «La vemos aparecer ante nosotros como una mujer excepcional, como una monja que, velada en la humildad, la penitencia y la sencillez, irradia a su alrededor la llama de su vitalidad humana y su vivacidad espiritual; luego como una reformadora y fundadora de una Orden religiosa, histórica y distinguida; una escritora brillante y fecunda a la vez, una maestra de vida espiritual, una incomparable e incansable contemplativa activa». Estas pocas líneas resumen toda la persona de Teresa de Ávila, que fue de hecho una mujer extraordinaria por su sencillez y encanto místico que atrajo, y sigue atrayendo, el interés de muchas personas. Tenía un corazón «viril y virtuoso», es decir, lleno de la audacia de quienes aman sin reservas: «Convenzámonos, hijas mías, de que la verdadera perfección consiste en el amor a Dios y al prójimo. Cuanto más precisamente observemos estos dos preceptos, más perfectas seremos».

La relación con Cristo, el pilar de su vida

Su singularidad, incluso como monja, no está arraigada en sí misma, sino en Dios, «en las mercedes que el Señor me ha hecho» [en las misericordias que el Señor me ha dado], en los dones divinos que la transforman en su ser y le dan la íntima certeza de que finalmente ha encontrado toda su vida. No es casualidad que Teresa se convierta en una escritora fructífera sólo después de la experiencia de su encuentro con Dios, es decir, cuando entra en la «vida nueva». Es allí donde conoce y entra en una relación con el Dios de la misericordia, viviendo una relación extremadamente personal con Aquel que se convertirá en su fiel Amigo. Teresa escribe: «Para mí, la oración mental no es otra cosa que una relación de amistad, es frecuentemente estar a solas con Aquel que sabemos que es amado», expresión que recuerda lo que dice Dei Verbum: «A través de esta revelación, el Dios invisible se dirige a los hombres en su amor sobreabundante como si fuera amigo, les habla para invitarlos y admitirlos a compartir su propia vida». Y para Teresita, sólo ésta «especial amistad» hace posible tener una relación íntima con Dios. De la fidelidad a la oración y la fe absoluta en Dios surge su vitalidad como mujer y como persona.

Su fructífero apostolado es el fruto de este «cara a cara» con Cristo, con quien se casó místicamente, pero también del coraje y la obstinación con que afronta los acontecimientos de la vida: en un momento histórico-religioso marcado por la reforma protestante y la presencia en España de la secta de los alumbrados, los iluminados, está sometida a los duros procedimientos de la Inquisición. Pero no se desanimó y, a lomos de un burro, viajó por toda la Península Ibérica para fundar sus monasterios reformados. También fue la reforma del convento de los carmelitas varones, aunque la memoria de los padres carmelitas menciona al hermano Antonio de Jesús como el fundador del primer convento de carmelitas descalzos.

Las siete casas del alma

Por sus increíbles dones, Teresa de Ávila es todavía hoy un ejemplo vivo de todo lo que una mujer resuelta y decidida puede lograr en una época cerrada en la que no existía «la virtud de una mujer que no fuera mirada con sospecha». La insignia «maestra espiritual» indica a las mujeres de hoy un camino de fe fuertemente enraizado en Cristo y en la ascesis cotidiana -que en ella se convierte en mística- a través de un recorrido hecho a medida y trágico para la mujer de todos los tiempos, en el marco de una trama urdida por otros, a la que, sin embargo, Teresa no se conforma en absoluto -invitándonos a hacer lo mismo- para que este mundo en el que vivió y la Iglesia de la que se sintió profundamente hija acepten la «palabra de mujer».

Y su palabra estaba profundamente arraigada en la Sagrada Escritura: el Evangelio, de hecho, era para Teresa un río de agua viva donde podía venir y llenar su corazón. Y como mística inefable, en el Castillo Interior Teresita colocó todo según su experiencia interior: Dios en el centro, y el alma humana en el corazón de Dios, encuentro que tuvo lugar en la Última Cena, esa «séptima cámara» a la que Edith Stein – Santa Teresa Benedicta de la Cruz – llegará en el último y extremo sacrificio de amor. En esta sala, en el centro del castillo, «el alma siempre permanece con su Dios, en este centro» del que nunca se aparta.

Un título significativo

Recordemos de nuevo las palabras pronunciadas por Pablo VI en 1970: «Este es (…) el mensaje para nosotros de Santa Teresa de Jesús, Doctora de la Santa Iglesia: escuchémoslo y hagámoslo nuestro». Subrayando entonces lo pionero que es el santo en este reconocimiento particular, que anula «las severas palabras de San Pablo» – «que las mujeres deben guardar silencio en las asambleas» (1 Cor 14, 34) -, añade: «lo que significa, todavía hoy, que las mujeres no están destinadas a tener funciones jerárquicas de magisterio y ministerio en la Iglesia. ¿Se ha violado el precepto apostólico? Podemos responder claramente: no. No se trata, en efecto, de un título que tenga una función jerárquica de magisterio; pero hay que subrayar al mismo tiempo que esto no significa en modo alguno una menor estima por la sublime misión de la mujer en medio del Pueblo de Dios».

(Caterina Ciriello – L’Osservatore Romano, vaticannews.va)

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