El patio de San Dámaso, un lugar con historia en el Palacio Apostólico

Patio de San Dámaso en junio de 2019
Este miércoles 2 de septiembre se reanudan las Audiencias Generales con la participación del público. Esta es una oportunidad para examinar la historia del patio de San Dámaso, que rara vez es accesible al público.
El patio de san Dámaso fue construido bajo el pontificado de Nicolás V, Papa de 1447 a 1455. Como parte de la vasta construcción del Palacio Apostólico, que quería que fuera el más grande del mundo.  Nicolás V dio al espacio el nombre de Damasco I, el 37º Pontífice Romano, que reinó de 366 a 384, y sigue siendo conocido por haber desarrollado el culto a los santos mártires y la unidad del cristianismo en Italia. Su memoria litúrgica está fijada para el 11 de diciembre.

Como Patio de Honor del Palacio Apostólico, esta zona es el lugar donde se da la bienvenida a los visitantes oficiales del Papa, incluidos los Jefes de Estado y de Gobierno, pero también a los embajadores y obispos en la visita ad limina. No es el Papa mismo quien los recibe cuando bajan del coche, sino normalmente el Prefecto de la Casa Pontificia o, más raramente, un funcionario de la Curia directamente interesado en el encuentro: por ejemplo, el 23 de mayo de 2016, el Cardenal Jean-Louis Tauran (1943-2018), entonces Presidente del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso, fue invitado a recibir al Gran Imán de Al-Azhar y a conducirlo hasta el Papa.

Normalmente, el Papa Francisco celebra la mayoría de sus audiencias oficiales por la mañana en el Palacio Apostólico, y dedica la tarde a su trabajo personal y a sus conversaciones privadas en la Casa de Santa Marta. Sus visitantes no pasan por el patio de San Dámaso en estos casos de entrevistas no protocolarias.

En la historia, este espacio al aire libre también fue utilizado por los Papas para recibir y bendecir grupos. Este fue el caso varias veces con Pío XII. Por ejemplo, el 28 de junio de 1946, bendijo a los participantes en la vuelta de Italia, y en 1956 hubo una celebración por el 80 cumpleaños del Papa. Bajo el pontificado de Juan Pablo II, el Papa saludó a los peregrinos allí, especialmente en 1983, en el Año Santo de la Redención. Sin embargo, es más frecuente que las audiencias de grupo tengan lugar dentro del Palacio Apostólico.

El patio de san Dámaso es también el lugar donde los nuevos guardias suizos prestan juramento cada 6 de mayo, si el tiempo lo permite. Esta ceremonia ha tenido lugar en la Sala Pablo-VI cuando han ocurrido fuertes lluvias.

Usos recientes del patio de san Dámaso

El 28 de febrero de 2013, el patio de San Damasco se hizo visible en la visión del mundo durante la despedida de Benedicto XVI al personal de la Curia, antes del traslado al helipuerto y la salida para Castel Gandolfo. Las lágrimas de algunos prelados, visibles en las imágenes, ayudaron a humanizar una Curia que carecía de encarnación a los ojos del público en general. El Papa Francisco, por su parte, recibió a los participantes del «Tren de los Niños» el 8 de junio de 2019.

Será la primera vez, sin embargo, que tendrá lugar la audiencia general en este espacio, después de casi seis meses de audiencia «virtual», filmada en la biblioteca del Palacio Apostólico con la presencia física de los únicos prelados a cargo de las traducciones. Mientras que la Plaza de San Pedro puede acomodar a 50.000 personas, para tener en cuenta los imperativos de la distancia social, el tamaño del patio de San Damasco no proporciona más de 500 asientos. Una cifra modesta para una audiencia general, pero que sin embargo marca el regreso a una forma de contacto directo entre el Papa y parte de su pueblo.

Esta fórmula está prevista para al menos el 2, 9, 16, 23 y 30 de septiembre, pero puede adaptarse a la evolución de la pandemia de coronavirus y a las medidas tomadas por el gobierno italiano, con el que el Vaticano está en línea desde el comienzo de la crisis sanitaria de marzo.

(Cyprien Viet – Ciudad del Vaticano, vaticannews.va)

Francisco y las audiencias generales

El Papa regresa al encuentro con los fieles después del «ayuno» de seis meses debido a la pandemia. Como las misas en la Casa Santa Marta, las citas de los miércoles son para el Papa ante todo la ocasión en que el pastor puede quedarse con su rebaño y, a través de él, hablar al mundo entero.
Ciento ochenta y nueve. Son muchos los días que separan la última audiencia general con los fieles en la Plaza de San Pedro, el 26 de febrero, de la que tendrá lugar el 2 de septiembre en el Patio de San Dámaso del Palacio Apostólico. Mucho tiempo, parece aún más largo, porque las audiencias generales gracias a la catequesis y quizás aún más a los gestos y los gestos «no programados» de Francisco se convirtieron en una cita esperada y seguida no sólo por los fieles católicos, sino también por muchos que, aunque lejos de la Iglesia, escuchaban al Papa. Como en el caso de las misas matinales en la Casa Santa Marta, el público en general -más de trescientas ya- se caracteriza sobre todo por el encuentro con el Pueblo de Dios. Ese es el corazón. Tan breves son las homilías, pronunciadas en las misas matinales, como breves son las catequesis de las audiencias generales, a menudo enriquecidas por añadidos improvisados y no pocas veces por diálogos con el público presente. «Si se lee – dijo una vez – no puedes mirar a la gente a los ojos».

En cambio, Francisco dedica mucho tiempo, a veces sorprendentemente largo, a conocer a la gente y en particular a los más débiles, los enfermos, los que sufren. Los últimos se convierten en los primeros. Algunos de estos encuentros, debido al mensaje resultante, han ido más allá de la esfera de las relaciones individuales para asumir un valor universal. Este es el caso del abrazo del Papa a Vinicio, un hombre desfigurado por una terrible enfermedad, la neurofibromatosis, al final de la audiencia general del 6 de noviembre de 2013. Las imágenes de ese momento en la Plaza de San Pedro han dado la vuelta al mundo testimoniando, con más de mil palabras, lo que Francisco quiere decir cuando pide a todos los cristianos, sin excluir a nadie, que toquen en los que sufren, las heridas de Cristo. En las audiencias generales no se puede de hecho separar la palabra del gesto del Papa porque la primera es la premisa de la segunda que, a su vez, la fortalece y la hace tangible. Al igual que al ver al Pastor con sus ovejas, que es uno solo con su rebaño, se comprende que no se puede separar a los fieles individuales de la comunidad eclesial. «En la Iglesia», subraya el Papa, en una audiencia general, la del 25 de junio de 2014, «no hay bricolaje, no hay bateadores libres», porque «ser cristiano significa pertenecer a la Iglesia». El nombre es cristiano, el apellido pertenece a la Iglesia».

Igualmente significativo es el lenguaje utilizado en las audiencias de los miércoles, en línea con lo que sucede en las homilías de Santa Marta. De hecho, el Papa se centra en los temas centrales de la vida cristiana, utilizando siempre un lenguaje sencillo, comprensible para todos y que capta la esencia de la fe en Jesucristo. En una época marcada por el analfabetismo religioso, el Papa se convierte en «catequista» y explica directamente, sin subordinados conceptuales, por qué el encuentro con el Señor cambia la vida y nos abre a una esperanza que nunca muere. En estos siete años y medio, en cambio, los ciclos de su catequesis han abarcado un espacio muy amplio: de los Sacramentos a la Misericordia, de la Eucaristía a los Mandamientos, y Francisco no dejó de ofrecer sus meditaciones también sobre cuestiones fundamentales de la vida cotidiana: de la familia a la paz, de la llamada a una economía justa y solidaria al último ciclo de catequesis, que comenzó el 5 de agosto, centrado en el tema «Sanar el mundo».

El Papa sabe que la Iglesia no tiene «recetas» listas para salir de la crisis, pero – con estas últimas reflexiones – quiere compartir con todas las personas de buena voluntad una mirada cristiana sobre los temas que la pandemia ha puesto de relieve, especialmente las «enfermedades sociales», un virus aún más difícil de derrotar que el Covid 19. Ciertamente, aunque en un contexto y de una manera nueva, el encuentro con el pueblo, con el Pueblo de Dios al que tantas veces se ha confiado, siente que necesita, le ayudará a darnos una perspectiva de esperanza, de curación y de renovación. Una perspectiva que parte de la convicción, expresada en la Statio Orbis del 27 de marzo pasado, de que «nadie se salva a sí mismo» y que, por lo tanto, sólo caminando juntos, sólo sintiendo a los hermanos y hermanas del otro, podremos salir mejor de este tiempo de prueba.

(Alessandro Gisotti, vaticannews.va)

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