Un año sin noticias del Padre Maccalli, misionero secuestrado en Nígrer

P, Pier Luigi Maccalli, misionero secuestrado en Níger
P, Pier Luigi Maccalli, misionero secuestrado en Níger

Un año sin noticias, sin saber nada de la suerte del Padre Pier Luigi Maccalli, misionero en la provincia de Cremona. Sus hermanos de la Sociedad Misionera Africana (SMA) siguen rezando por él y por las muchas personas secuestradas en el Sahel.

Hay vidas que son completamente abrazadas por el amor de Cristo. Lápices en las manos de Dios, para recordar a Santa Madre Teresa de Calcuta que se definió así cuando le preguntaron cómo una mujercita podía sembrar tanto bien en el mundo. En el camino del P. Gian Luigi Maccalli, misionero de la Sociedad de Misiones Africanas (SMA), está “el amor al Evangelio -como le gustaba recordar- y el amor a las personas sencillas”. Refiriéndose al pueblo gurmancé de Bamoanga, Níger, a unos 125 kilómetros de la capital Niamey, la casa de su misión, dijo que le ayudaron a ser cristiano. No se sabe nada del Padre Gigi desde el 17 de septiembre de 2018, cuando hombres armados, quizás yihadistas de la etnia Peul (Pël), se lo llevaron de su casa, dejando un gran vacío. Gracias al misionero, incansable en su trabajo, nacieron en la zona escuelas, una clínica, una farmacia, un centro nutricional y se iniciaron cursos de formación para profesores y catequistas.

Oración por el Padre Gigi

Hoy se llevarán a cabo jornadas de oración en todo el mundo para dar a conocer la vida del P. Gigi, con 58 años de edad. Era originario de Madignano, en la provincia de Cremona. Estaba de misionero en África desde hace más de 20 años, primero en Costa de Marfil y luego en Níger.

Las comunidades de la AME en Europa, América, Asia y África, el centro misionero y la diócesis de Cremona rezarán y organizarán una marcha de solidaridad y oración. También se rezará en las parroquias de Niamey y Maradi, las dos únicas diócesis católicas de Níger, según informó a Ayuda a la Iglesia que Sufre el arzobispo de Niamey, Monseñor Laurent Lompo.

Padre Porcellato: “Sigamos esperando”.

El Padre Antonio Porcellato, Superior General de la Sociedad Africana de Misiones (SMA), explica los últimos aspectos de la historia, esbozando la figura del Padre Gigi, “un amigo” capaz de grandes cosas gracias a Dios:

– Por desgracia, tenemos que decir que no hay cambios sustanciales. De hecho, no sabemos dónde está. La buena noticia es que pensamos, suponemos que está vivo y lo decimos porque no hay evidencia o noticias de que fue asesinado o que murió. No lo sabemos, no tenemos noticias ciertas de dónde puede estar y no hemos recibido contactos, peticiones de rescate de nadie.

A la luz de todo este silencio, ¿qué idea tenías del secuestro del padre Gigi?

– La idea que se me ocurrió es que estamos ansiosos por tener noticias de inmediato, que los que lo secuestraron no tienen prisa, probablemente estén esperando estar en un lugar muy seguro desde el cual puedan exponerse y puedan empezar a contactar. Estos son los tiempos de los secuestros en el Sahel. No debemos desesperar, debemos ser positivos, pero no tenemos noticias en este momento.

¿Sabemos más sobre los responsables de este secuestro? El padre Gigi fue secuestrado y luego se lo llevaron en motocicleta, pero ¿quiénes son estos secuestradores?

– No lo sabemos exactamente. Al hacer analogías con casos similares o con los grupos que actúan en la zona, se trata especialmente de grupos de jóvenes que se inspiran en las ideologías yihadistas. En la zona del Sahel, Burkina Faso, Malí, Níger, hay varios grupos y, en cualquier caso, es en esta galaxia yihadista donde debemos buscar, por supuesto.

Usted estuvo en Níger hace unos meses, ¿tuvo la oportunidad de visitar la comunidad del Padre Gigi? ¿Qué comunidad encontró? Me imagino que hay un vacío, porque el trabajo del P. Gigi fue muy importante desde todos los puntos de vista, tanto en la evangelización como en la mejora de las condiciones de vida de su comunidad….

– Es un momento de prueba muy fuerte para toda la Iglesia de Níger, de Niamey. El rincón de Níger donde el Padre Gigi trabajó con otros misioneros, otros sacerdotes, es un rincón habitado por el pueblo gurmancé que es un pueblo abierto al Evangelio, al cristianismo. Aquí han surgido varias y florecientes comunidades cristianas. Desafortunadamente, el secuestro del Padre Gigi y toda la inseguridad que siguió llevaron a un gran deterioro en la vida cristiana. Incluso hoy ya no es posible que los sacerdotes vayan a Bomoanga regularmente para celebrar misa los domingos, ya no es posible. Así que toda la vida cristiana está confiada sólo a los líderes locales, a los catequistas y hay que decir que la vida cristiana en las cinco parroquias de la zona está sufriendo mucho. Es un momento de prueba para toda la Iglesia.

¿Quién es el padre Gigi para ti?

– Para mí Gigi es una gran amigo, en primer lugar, un hermano. Lo visité hace 11 años, llevaba allí unos meses, recuerdo que en esta zona, que era la más alejada de todo en África, había una situación de vida muy difícil, y allí con los otros hermanos nacieron comunidades cristianas florecientes…. Recuerdo con asombro un gran jardín hecho por mujeres, Con riego proveniente de pozos y bombas que habían hecho, producían hortalizas, los calabacines, las judías verdes, fue agradable ver, porque estaba en un lugar muy seco y con la evangelización también hubo este ímpetu para hacer, al desarrollo, especialmente en la parte femenina.

¿Hay algún mensaje que ustedes como comunidad quieran enviar?

– En este último año he visto en mí y en mis hermanos de muchos países del mundo, en Europa, en América, en África, una gran oleada de intercesión, de oración, por él y por otros secuestrados como él: esta conciencia que podemos pedir: “Si están unidos en mi nombre, pidan y se les dará”, dice el Señor. Por eso queremos seguir pidiendo su liberación, nuestra vida es entregada y esto nos recuerda mucho al Padre Gigi.

Padre Girotto: “Gigi es un hombre abierto a todos”

El testigo indirecto del secuestro del Padre Gigi fue el Padre Vito Girotto, párroco de Makalondi, la parroquia más cercana a la misión de Bamoanga. Experimenté el secuestro, dijo por teléfono, “porque el Padre Das, que estaba enfermo y estaba en una casita cerca de la casa del Padre Gigi, me llamó a su teléfono celular y me dijo que mi hermano estaba en peligro. Había oído disparos y me dijo que se lo iban a llevar. Un cuarto de hora más tarde, un grupo de cristianos vino a contarme lo que había pasado, diciéndome que tenía que irme porque el lugar ya no era seguro. “Fue un secuestro -dice el Padre Vito- para ahuyentar a la gente, golpeando a aquellos que podían ser considerados como líderes que, en ese momento, tenían dinero porque acababan de regresar de Italia. De hecho, sólo el dinero y el Padre Gigi han sido retirados de la misión”.

Un secuestro que lo cambió todo

“La situación después del secuestro ha cambiado. Han ocurrido otros episodios -explica el misionero- que han empujado al obispo a cerrar las misiones y esto significa que los sacerdotes ya no pueden ir a decir misa en esas zonas”. “Estamos allí en presencia y testimonio y el Padre Gigi fue y es una persona serena que siempre ha hecho el bien. Dio su vida por estas personas, aprendió bien el idioma, trabajó duro por los pequeños, trajo niños a Italia y a Francia para que los operaran”.

Una vida escrita con el Evangelio

“Trabajó para que el anuncio del Evangelio estuviera abierto a todos. Gigi estaba ahí para todos, con gran disponibilidad, con una sonrisa, con mucha paciencia. Recuerdo -nos dice el P. Vito- que su coche, dirigido a Niamey, estaba siempre lleno de enfermos. Le preocupaba encontrar al médico, los medicamentos, era una forma de garantizar su dignidad. El Evangelio se aplicó en su compromiso con todos, con la vida, con la salud, no sé cuántas mujeres embarazadas trajo para dar a luz en el hospital. Luego estaba el compromiso con los catequistas de la zona, hace más de un año que no hay misa. El Padre Gigi estaba atento a las necesidades, así que hizo cavar pozos, construir escuelas, siempre testificando con su vida sin forzar a nadie a ser cristiano. Sin embargo, en la zona de Makalondi, la pasada Pascua hubo más de 140 bautismos entre niños y adultos. Es una cosa muy hermosa”. El P. Vito confiesa que, hablando con muchas autoridades locales, todo el mundo está de acuerdo en decir que al secuestrar al P. Gigi se han llevado un gran punto de referencia para toda la zona.

(Benedetta Capelli – Ciudad del Vaticano, vaticannews.va)

 

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