El salto de Adriana a una vida “normal”

Apenas empieza a hablar, Adriana se conmueve. La voz rota, los ojos brillantes, las manos agarradas entre sí, casi para armarse de valor, pero a pesar de mi invitación a detenerse y recuperar el aliento, me reafirma: “son lágrimas de alegría”. Hoy tiene 23 años, una casa, una nueva familia, amigos y trabaja en una panadería en Roma en Via Trionfale. Le gusta mucho lo que hace, pero sobre todo le gusta charlar con la gente del barrio para la que Adriana ya no es la “gitana” de turno de la que hay que protegerse las espaldas, sino una chica como muchas otras que tiene sueños simples y grandes igual que los de su edad.

Los orígenes

Desgraciadamente su vida no siempre ha sido así, desgraciadamente ha derramado muchas lágrimas, pero ninguna sabía a alegría. Es una joven gitana, nacida en Italia, de padre croata y madre serbia y sobre su piel tiene los signos indelebles de la discriminación que ha sufrido a causa de sus orígenes. Cuando Adriana llega a la Casa de Acogida de Menores Don Bosco en 2013, para iniciar un proyecto de inserción laboral, Adriana no tiene otra cosa que la ropa y los zapatos que lleva puestos: su casa, una auto-caravana comprada con dificultad gracias a la venta de un terreno en el extranjero, aparcada en un pequeño campamento gitano en Casal Bruciato, en las afueras de la capital, acaba de ser confiscada por la policía. “La vida de los gitanos – confiesa – nunca me ha gustado, porque es una vida difícil, dura, y de adolescente es aún más dura, ¡sólo recibes golpes!”.

El rechazo, el descarte, la discriminación

La historia de Adriana y de su numerosa familia está marcada por continuos abandonos, rechazos y dolorosos desplazamientos, en un intento de encontrar un lugar donde poder sentirse acogidos. El primero en abandonarlos es su padre; poco después es el turno de sus abuelos, luego una hermana. La madre apenas puede cuidar de sus seis hijos, que tratan de arreglárselas solos “como hacen todos los gitanos”, dice Adriana. “Pequeños robos, limosnas. Lavamos los cristales de los coches en los semáforos, vivimos y dormimos por la calle o cuando nos conviene, en la comisaría de policía o en la sala de urgencias de un hospital, al menos tenemos un lugar donde refugiarnos. Yo he vivido así desde los 8 años hasta los 15. Así se te ve cuando eres gitano: como un delincuente, como una persona que hace daño a los demás, aunque en realidad seas diferente”.

El punto de inflexión

Entre las bofetadas y las patadas de la vida, el punto de inflexión llega en un día de verano con la conversión de la madre que se encuentra, desesperada y enferma, para entrar en una Iglesia evangélica. El encuentro con Cristo, la acogida de la comunidad, la fuerza de la oración, desde ese momento se siembra en ella la necesidad de una elección radical: abandonar para siempre la vida de los gitanos y vivir de manera integrada en el mundo de las personas que no pertenecen a una etnia gitana (término con el que las personas de etnia gitana indican a los que han escapado). “Mamá – continúa Adriana – nos dio la libertad de elegir qué tipo de vida queríamos y nosotros elegimos. Pero a los ojos de mi pueblo fuimos mal vistos, nos trataron mal y también fuimos discriminados aquí.

Mucha gente me preguntaba: eras un delincuente, ahora me estás hablando de Dios, ¿qué clase de broma es esta? No es normal lo que me estás diciendo, no es verdad”. Y sin embargo para Adriana esa nueva vida, ese salto en la oscuridad, era lo más luminoso y “normal” que le podía pasar. Cuenta la ayuda recibida por parte de los miembros de esta comunidad y lo extraordinario que fue para ella leer en los ojos de esas personas la ausencia de prejuicios. “Te parecerá una estupidez, pero me trataron y me siguen tratando con afecto aún sabiendo que yo era gitana. Un día uno de ellos me dijo: a los ojos de Dios todos somos iguales, porque todos somos sus hijos y como sus hijos, también somos hermanos.  Dios: es esta la palabra que Adriana dice más que todas las demás y cada vez parece que de su boca sale una oración de acción de gracias. Dios, ese Padre que nunca nos abandona. Ese Amigo a quien confiar todos tus miedos pero también tus éxitos, tus esperanzas.

La odisea en los campamentos de gitanos

La conversión y el cambio de su madre maduraron durante uno de los períodos en que su padre estaba fuera, en la cárcel para rematar. Pero apenas sale de la prisión, la familia decide abandonar el campamento situado en el Foro Itálico, se traslada a Nápoles y luego a España, donde vive durante ocho meses mientras sus hijos asisten a la escuela por primera vez en sus vidas. Sin embargo, la experiencia española termina pronto debido a nuevos problemas y discusiones entre los padres. De nuevo en Italia y luego en Francia, donde con el dinero obtenido del seguro luego de un accidente sufrido por Adriana, la familia compra tierras para construir una casa. Pero los problemas no han terminado: los chicos, que han vuelto a asistir a clase, son excluidos y ridiculizados por sus compañeros siempre por ese tatuaje indeleble con la palabra “gitano”. No conocen el idioma, no tienen amigos, sufren la diversidad de tratamiento incluso por parte de los maestros y pronto fracasa este intento escolar, mientras que la primogénita, que no acepta la opción de cambiar su estilo de vida, huye en secreto para casarse con un joven de su pueblo. Además, cuando deciden presentarse a las autoridades locales para estabilizar su posición, se impone la separación del núcleo familiar: la madre, sin documentos, debe regresar inmediatamente a Serbia o la familia entera será expulsada, con efecto inmediato. Los padres de Adriana entonces deciden de regresar a Italia pero, al no tener más dinero, se ven obligados a vender el terreno.

La mano de Dios

Tan pronto como regresaron a Italia, el padre volvió a abandonar a la familia que se encontraba durmiendo en un automóvil hasta que la madre compró la famosa caravana y luego fue confiscada por la policía. La familia entonces es alojada durante una semana en la sala de emergencias del hospital “Sandro Pertini”. A este punto, la abuela materna les ofrece la oportunidad de dejar la calle y mudarse al campo con ella, pero con una condición no negociable: renunciar a su libertad y aceptar las reglas de estilo y vida del campamento, o asignar a sus hijas para matrimonios concertados y enviar a los otros a robar. La madre de Adriana se niega. Inesperadamente, es la escuela de Casal Bruciato, junto con el Centro Don Bosco, la que se convierte en la “mano de Dios”, esa mano invisible pero segura que agarrar para saltar definitivamente: juntos los diversos operadores identifican realidades temporales de acogida, se organiza una colecta para obtener la liberación y la restitución de la caravana, se constituye un grupo de benefactores que se encarga de apoyarlos económicamente al menos para las principales necesidades.

El ‘milagro’ del trabajo

Para Adriana en particular, que tenía 17 años en ese momento, existe la posibilidad del recorrido de inserción laboral a través de una pasantía de capacitación con una beca de trabajo, que el Centro de Acogida de Menores pone a disposición. Comienzan las charlas de apoyo y orientación. A ella le encantaría ser cocinera Le gusta meter las manos entre la harina, le gusta la idea de preparar comida para otra persona. En junio de 2014, obtuvo un diploma en la escuela secundaria y obtuvo su primer trabajo real en un bar en el Nuovo Salario, donde aprendió no solo a llevar a cabo las actividades típicas de una pequeña cocina de bar, sino también a lidiar con un mundo de reglas, horarios, deberes. A veces se enoja porque se siente lenta, torpe. Tiene el miedo constante de cometer errores y dañar a alguien, pero mira hacia delante y por la mañana, cuando suena la alarma, está feliz de levantarse para ir trabajar. “Para mí una un sueño y al final del mes decía “wow, tengo un salario”, esto era absurdo y hermoso”. Desafortunadamente, después de la pasantía en el bar, no es contratada, pero se arremanga, fuerte y terca como es y apoyada por la fe, continúa, decidida a cambiar su destino para siempre. “Hubo días en que quise dejarlo todo, me dieron ganas de llorar” – continúa. Los rom (etnia gitana) no podían verme y sufrí hostigamiento continuo y los italianos … bueno, para ellos todavía era gitana, en ciertos lugares ni siquiera podía entrar. Pero tenía que pensar en mis hermanos menores, estaba mamá que todavía estaba enferma e indocumentada … Mi padre iba y venía. Pero no estaba sola, Dios estaba conmigo, estaba su mano”.

Una casa real

En mayo de 2015, a la familia finalmente se le ofrece un apartamento en un pequeño pueblo de la provincia romana con un contrato de alquiler regular: ahora tiene una cama real, una cocina, un baño y lo dice como si le hubieran dado la Luna. Esto le permite a Adriana solicitar la residencia y acceder a servicios esenciales. “No lo creerás, pero podía ir al médico y recibir tratamiento, para los gitanos esto es impensable”. Entre un trabajo y otro como empleada doméstica y niñera, gracias a la ayuda de un sacerdote que la conocía, llega la propuesta de la panadería, donde actualmente trabaja Adriana. “Me gusta mucho este trabajo. Me gusta conversar y la gente viene aquí, compra pan, dulces y me cuentan sus historias y, a veces, también cuento yo la mía”. ¿Y qué les cuentas a ellos? Le pregunto (Pienso en su odisea, en la vida en una caravana, sin agua corriente, en las infinitas “privaciones” que sufría cada vez que la obligaban a moverse). Pero ella responde sin dudar: “Que Dios me ha salvado, que me siento amado por Él y que esto es lo más hermoso que existe en el mundo. Di ese salto y soy feliz”.

(Cecilia Seppia – Ciudad del Vaticano, vaticannews.va)

 

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