300 jóvenes peregrinos

Hoy iniciamos la sexta Peregrinación Diocesana de Jóvenes, que tiene como meta Santiago de Compostela. Después de varios años, volvemos a recorrer un tramo del Camino de Santiago. Será una ocasión propicia para el encuentro con Dios, consigo mismo y con los demás. Habrá tiempo para caminar, contemplar el paisaje, conocer nuevos lugares y dialogar; no faltarán las catequesis impartidas por los mismos jóvenes, en las que se abordarán temas como la creación, el éxodo, la llamada o el testimonio; el momento central de cada día será la celebración de la Eucaristía, centro de la vida del peregrino y de la vida de la Iglesia; y también cumpliremos con el más emocionante y antiguo de los ritos jacobeos, el abrazo al Apóstol, un rito que de alguna manera ayuda sentir la cercanía física de Santiago después de los sacrificios que comporta la peregrinación.

 

El Camino de Santiago es un Camino de gran tradición histórica que han recorrido millones de peregrinos a lo largo de la historia y que está impregnado de un profundo sentido religioso. Se trata de una peregrinación de origen medieval cuya finalidad es visitar la tumba del apóstol Santiago el Mayor, que, según una tradición constante, actualmente se encuentra en la cripta de la catedral de Santiago de Compostela. Alrededor del año 820 se produce el hallazgo de la tumba de Santiago el Mayor por parte de un ermitaño que vivía en Solovio, en el bosque de Libredón. El obispo de la antigua diócesis de Iria Flavia, Teodomiro, visita el lugar e identifica el túmulo del Apóstol e inmediatamente se procede a la construcción de un lugar sagrado para venerar sus restos. El rey Alfonso II visitó el sepulcro y notificó el hecho a toda la cristiandad, a la vez que edificó el primer santuario que incluye la tumba del Apóstol en su cabecera. El papa León III da cuenta asimismo del descubrimiento. Los primeros peregrinos notables conocidos del siglo IX son los reyes astures Alfonso II y Alfonso III, junto con la Corte de Oviedo.

 

En el siglo X comienzan a llegar peregrinos procedentes de toda Europa y Santiago se consolida como centro de peregrinación universal entre los siglos XI y XIII. La peregrinación a Santiago gozará de un enorme esplendor a lo largo de toda la Edad Media. Llegaban peregrinos de Francia, Italia, centro y este de Europa, Inglaterra, Alemania, incluso de Islandia. Y, por supuesto, de toda Hispania. Los monjes de Cluny colaboraron recibiendo a los peregrinos en sus monasterios; también destacaron en la asistencia y cobijo figuras ejemplares de caridad, como santo Domingo de la Calzada y san Juan Ortega, o lugares como el santuario de la Virgen del Camino; asimismo contó con una red de hospitales fundados por reyes, nobles y burgueses de las ciudades. La historia también nos habla de la peregrinación de san Francisco de Asís a la tumba del Apóstol en 1214. Todo este fenómeno quedó plasmado en el Códice Calixtino, libro del siglo XII que describe el ambiente de la época en torno al Camino de Santiago y que viene a ser la primera guía de peregrinos.

 

La historia del Camino de Santiago transcurre paralela a la historia de Europa. En el siglo XVI vivirá una profunda crisis, pero será reactivado en el siglo XVII. Tendrá un nuevo repunte en las décadas finales del siglo XIX y a comienzos del siglo XX, sobre todo gracias a la acción pastoral de los arzobispos Miguel Payá y Rico y José María Martín de Herrera. La Guerra Civil Española (1936-1939) y una Europa sumida en dos Guerras Mundiales con la tensión de la posterior “guerra fría”, tuvieron efectos negativos. No obstante, a medida que avanzaba el siglo XX, la peregrinación a Compostela se fue recuperando paulatinamente, y en la actualidad cientos de miles de personas de todas las edades, procedencias y condiciones sociales peregrinan a Santiago, entre los que este año habrá trescientos peregrinos jóvenes de nuestra diócesis.

+ Josep Àngel Saiz Meneses

Obispo de Terrassa

Mons. Josep Àngel Saiz Meneses
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Mons. Josep Àngel Saiz Meneses nació en Sisante (Cuenca) el 2 de agosto de 1956. En el año 1965 la familia se trasladó a Barcelona y se instaló en el barrio de Sant Andreu de Palomar.Ingresó en el Seminario Menor Nostra Senyora de Montalegre de Barcelona en el 1968. Posteriormente realizó estudios de Psicología en la Universidad de Barcelona entre los años 1975 y 1977. Participó activamente como miembro del Movimiento de Cursillos de Cristiandad de Jóvenes. Posteriormente estudió en el Seminario Mayor de Toledo los cursos de filosofía, espiritualidad y teología (1977- 1984) y fue ordenado presbítero en la Catedral de Toledo el 15 de julio de 1984. El mismo año obtuvo el Bachillerato en Teología por la Facultad de Teología de Burgos.En la archidiócesis toledana tuvo diversos destinos, primero como párroco en Los Alares y Anchuras de los Montes (1984-1985) y después como vicario de Illescas (1986-1989). El curso 1985-1986 fue capellán soldado en el Hospital de Valladolid. Entre otros servicios realizados en Toledo fue también consiliario de zona de los Equipos de la Madre de Dios (1986-1989), consiliario de zona del Movimiento de Maestros y profesores Cristianos (1986-1989) y profesor de religión en la Escuela de F.P. La Sagra de Illescas (1986-1989).El año 1989 regresó a Barcelona y fue nombrado vicario en la parroquia de Sant Andreu del Palomar, y el 1992 rector de la Iglesia de la Mare de Déu del Roser en Cerdanyola y Responsable de la Pastoral Universitaria en la Universitat Autònoma de Barcelona. También el mismo año 1992 fue nombrado responsable del SAFOR (Servei d'Assistència i Formació Religiosa) de la Universitat Autònoma de Barcelona y Responsable del CCUC (Centre Cristià d'Universitaris de Cerdanyola del Vallès). El año 1995 fue nombrado Consiliario Diocesano del Movimiento Cursillos de Cristiandad. Obtuvo la licenciatura en la Facultad de Teologia de Catalunya el año 1993 con la tesina: “Génesis y teología del Cursillo de Cristiandad”, dirigida por el Dr. Josep M. Rovira Belloso, y publicada el año 1998. En la misma Facultat de Teologia ha realizado los cursos de doctorado. Ha publicado diversos artículos sobre la evangelización y la pastoral en el mundo juvenil, en especial en la revista Ecclesia, y comenzó la elaboración de la tesis doctoral sobre “Agents i institucions d'evangelització”.El 6 de mayo del año 2000 fue nombrado Secretario General y Canciller del Arzobispado de Barcelona y el 10 de abril del 2001 miembro del Colegio de Consultores de la misma archidiócesis.El 30 de octubre de 2001 fue nombrado Obispo titular de Selemsele y Auxiliar de Barcelona y consagrado el 15 de diciembre del mismo año en la Catedral de Barcelona. El 15 de junio de 2004 fue nombrado primer obispo de la nueva diócesis erigida de Terrassa y Administrador Apostólico de la archidiócesis de Barcelona y de la nueva diócesis de Sant Feliu de Llobregat. El 25 de julio tomó solemne posesión en la S. I. Catedral Basílica del Sant Esperit en Terrassa.En la Conferencia Episcopal Española es el Presidente de la Comisión de Seminarios y Universidades.