Mons. Juan Antonio Menéndez, un verdadero pastor de los descartados

Las personas, colectivos e instituciones que formamos parte en España de la red Migrantes con DerechosComisión Episcopal de Migraciones, Cáritas, CONFER y Justicia y Paz), vivimos conmovidos el fallecimiento el miércoles 15 de mayo por la tarde en Astorga de monseñor Juan Antonio Menéndez, a la edad de 62 años.

Desde marzo de 2017 presidía, en la Conferencia Episcopal Española, la Comisión de Migraciones y, desde septiembre del año pasado, era presidente también de la Comisión para la renovación de los protocolos sobre abusos a menores. Fue el primer obispo español nombrado por el papa Francisco y se convirtió en el 137 obispo de la diócesis de Astorga, una de las más antiguas de España, mientras que, en el momento de su nombramiento, era obispo auxiliar de Oviedo.

Agradecemos su sencillez y cercanía con las personas migrantes más vulnerables. Un compromiso que se ha hecho más patente desde su incorporación, en 2014, a la Comisión Episcopal de Migraciones.

Don Juan Antonio ha sido un verdadero pastor de los descartados. Vivía la migración, por su propia experiencia de acompañamiento a comunidades migrantes, como una realidad que enriquece a nuestras sociedades y a la misma Iglesia, “rejuveneciendo y revitalizando muchas parroquias y comunidades”. No dudó en manifestar algo que como red Migrantes con Derechos nos duele y que se expresa como queja, pues “…se silencia la aportación positiva que la inmensa mayoría de los migrantes hace al país que los acoge en todos los planos: el económico, el cultural y también el religioso”.

Con humildad, pero también con convicción, nos animaba a dar cuenta del trabajo de acompañamiento que la Iglesia en España realiza con comunidades y familias migrantes, especialmente en la acogida de las personas en mayor necesidad. Una acogida y hospitalidad que brota de nuestra propia experiencia de cristianos, enraizada en la Biblia, como hijos e hijas de un Peregrino. “La hospitalidad es una virtud cristiana que nace del mandamiento del amor fraterno y de la promesa del Señor: Fui forastero y me acogisteis”.

En estos momentos, desde la red y en medio del dolor por su pérdida, desde la red Migrantes con Derechos, sentimos un profundo agradecimiento por la vida de Don Juan Antonio. Pero, a la vez, animados e impulsados a seguir el legado que nos deja, especialmente desde la acogida, promoción, protección e integración de las comunidades migrantes.

(Cáritas)

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