Una misionera leonesa en los altares

Mons. Julián López             Queridos diocesanos:      Con gozo y esperanza quiero compartir con todos vosotros y especialmente con los feligreses de Izagre la grata noticia hecha pública hace unos días: “El Papa Francisco ha autorizado la publicación del decreto que reconoce el martirio de monseñor Pierre Claverie, y de los sacerdotes y religiosos asesinados en Argelia entre 1994 y 1996 por odio a la fe” declarándolos mártires. Entre ellos la H. Esther Paniagua Alonso y la H. Caridad Alvarez Martin, religiosas Agustinas Misioneras españolas, asesinadas a tiros en Argel por odio a la fe el día 24 de octubre de 1994, Jornada del Domund de aquel año. La H. Esther tenía 45 años y llevaba veinte en Argel trabajando como enfermera especialista en niños deficientes y minusválidos. Era natural de Izagre, parroquia de nuestra Diócesis y está sepultada en el cementerio de León. La H. Caridad era burgalesa, tenía 61 años y llevada doce en aquel país.

 

Días antes la comunidad había recibido la visita del cónsul de España en Argel con ánimo de que se refugiaran en la sede diplomática, pero las religiosas prefirieron permanecer en su casa. Meses antes se habían despedido de sus familias siendo conscientes del peligro que corrían: “Si nos pasa algo, seguimos estando en las manos de Dios… No nos pueden quitar la vida porque ya la hemos dado”, dijeron, “por fidelidad al Evangelio y por amor al pueblo argelino que nos ha acogido siempre”.

La noticia del asesinato causó una conmoción general. El funeral de la H. Esther, multitudinario, se celebró en la catedral de León presidido mi predecesor Mons. Antonio Vilaplana (q.e.p.d.) el día 26 de octubre. El Papa san Juan Pablo II, días después, se refirió a las mártires con estas palabras: “Ante esta nueva tragedia deseo expresar mi profundo agradecimiento por el trabajo desarrollado por obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas, que, aunque conscientes de los riesgos que conlleva la situación actual, han decidido permanecer en Argelia para seguir dando su testimonio de fe y de amor”. En efecto, el decreto de reconocimiento del martirio de estas religiosas menciona también a Mons. Pedro Claverie, obispo de Orán, a los siete monjes trapenses del monasterio de Tibhirine inmortalizados en la película De dioses y hombres”, a cuatro padres blancos y a otras dos religiosas.

Aunque en este momento en la comunidad de las HH. Agustinas Misioneras del Colegio “San José” y en el Obispado de León desconocemos cuándo y dónde se celebrará la ceremonia de la beatificación ni de qué manera nos uniremos a la misma, me ha parecido oportuno dar a conocer cuanto antes esta importante noticia que viene a aumentar el Santoral de nuestra Diócesis precisamente en este Año pastoral diocesano vocacional. A la vez quiero expresar a los familiares de la nueva beata, al pueblo y parroquia de Izagre y a la Congregación de las HH. Agustinas Misioneras la paz, la alegría y la esperanza que nos ha producido esta noticia.

León, 5 de febrero de 2018

Memoria de Santa Águeda, virgen y mártir

+ Julián López,

Obispo de León

Mons. Julián López
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Mons. D. Julián López Martín nace en Toro (Zamora) el 21 de abril de l945. Estudió en el Seminario Diocesano de Zamora y en el P. Instituto de San Anselmo de Roma, donde obtuvo el doctorado en Teología Litúrgica en 1975, como alumno del P. Colegio Español y del Centro Español de Estudios Eclesiásticos anexo a la Iglesia Nacional Española de Roma. Recibió la ordenación sacerdotal en Zamora el 30 de junio de 1.968. CARGOS PASTORALES Fue coadjutor de Villarín de Campos y cura ecónomo de Otero de Sariegos (1968-1970), coadjutor de la parroquia de Cristo Rey en Zamora (1973-1989) y, desde 1978, canónigo Prefecto de Sagrada Liturgia de la Catedral de Zamora y delegado diocesano de Pastoral Litúrgica, miembro del Consejo Presbiteral y del Colegio de Consultores desde 1984. Ha sido también consiliario diocesano del Movimiento Familiar Cristiano (1976-1986) y consiliario de la Zona Noroeste de este Movimiento (1980-1983). Profesor de Religión en el Instituto "Claudio Moyano" (1975-1976) y en la Escuela Universitaria de Formación del Profesorado en Zamora (1981-1983). Ha sido director del Centro Teológico Diocesano "San Ildefonso" y de la Cátedra "Juan Pablo II" (1984-1992); delegado diocesano para el IV Centenario de la Muerte de Santa Teresa de Jesús (1980-1982); Año de la Redención (1983-1984); Año Mariano Universal (1987-1988); V Centenario (1992) y Congreso Eucarístico de Sevilla (1993). Profesor de Liturgia y Sacramentos de la Universidad Pontificia de Salamanca (1975-1981 y 1988-1994), ha sido también Presidente de la Asociación Española de Profesores de Liturgia (1992-1995), habiendo impartido clases en las Facultades de Teología de Burgos (1977-1988) y de Barcelona (1984-1989). El 15 de julio de 1994 fue nombrado Obispo de Ciudad Rodrigo por el Papa Juan Pablo II, tomando posesión el 25 de agosto del mismo año. Cargo que desempeñó hasta su nombramiento como Obispo de León el día 19 de marzo de 2002, tomando posesión el 28 de abril. El 6 de julio de 2010 Benedicto XVI le nombró miembro de la congregación para el Culto Divino de la Santa Sede. En la CEE ha sido miembro de la Comisión Episcopal de Enseñanza y Catequesis de 1996 a 1999. De 1993 a 2002 formó parte de la Comisión de Liturgia y desde 2002 a 2011 fue Presidente de dicha Comisión. Desde 2011 es miembro de ella