Expertos de la asociación valenciana “Fontilles” participan en China en un congreso internacional sobre lepra

valencia-fontillesExpertos de la asociación valenciana “Fontilles”, dedicada a la lucha contra la lepra y otras enfermedades asociadas a la pobreza, están participando en el 19º Congreso Internacional de Lepra, que se celebra en la ciudad de Beijing, China, hasta este miércoles 21 de septiembre junto a científicos e investigadores procedentes de todo el mundo.

El encuentro, organizado por la International Leprosy Association, “cuenta con representación de muchas de las organizaciones miembros de la Federación Internacional de Lucha contra la Lepra (ILEP) y reunirá a expertos mundiales en la lucha contra la lepra y sus consecuencias”, según han indicado a la agencia AVAN fuentes de Fontilles.

Desde “Fontilles”, “que ha sido invitada como ejemplo de lucha contra esta enfermedad en España y Europa”, ha acudido al congreso su responsable de biología molecular, Lucrecia Acosta, y Vijay Krishnan, representante de Fontilles en India.

Acosta presentará los trabajos de investigación “Genotipado de Mycobacterium leprae de los enfermos de lepra del Sanatorio de Fontilles”, en el que por primera vez se han determinado los genotipos de M.leprae de los afectados en España. Igualmente, presentará “Diagnóstico, seguimiento y control de convivientes de los enfermos de lepra en Misiones, Argentina”.

Por su parte, Vijay Krishnan defenderá el “importante papel de los promotores de salud en el programa de lepra, con particular referencia a las activistas socio-sanitarias acreditadas (ASHA) en India y su trabajo en los proyectos que desarrolla Fontilles en este país”, según las mismas fuentes.

“Pese a que el número de casos de lepra se ha reducido drásticamente en la última década, aún se detectan más de 200.000 nuevos casos cada año y todavía son muchos los que quedan por diagnosticar, ya que, al margen de las cifras oficiales, muchos gobiernos siguen sin revelar sus datos, con el fin de que no se vincule a sus países con la enfermedad o bien porque no disponen de un sistema nacional de salud eficaz que recoja estas estadísticas”, han añadido.

El 19º Congreso Internacional de la Lepra abordará, entre otros temas de actualidad, el ensayo de la primera vacuna contra la lepra, “que está a punto de iniciarse en India, el país con mayor número de casos del mundo”, así como el aumento de los casos de lepra infantil en los últimos años, la aparición de resistencias a los medicamentos hasta ahora utilizados para combatir la lepra y la necesidad de reforzar la lucha contra el estigma social.

Los expertos reunidos en el encuentro coinciden en señalar “que la mejora de técnicas de detección temprana de la enfermedad debe ser una prioridad para los investigadores, con el fin de prevenir el contagio y la aparición de discapacidades, e instan a los gobiernos de los países afectados a comprometerse política y financieramente en la lucha contra la lepra.

Actualmente, Fontilles tiene su “principal actividad asistencial en el Sanatorio San Francisco de Borja, en Alicante”, y dedica gran parte de su esfuerzo a la formación, a la cooperación internacional y a la sensibilización. Actualmente tiene en marcha diferentes proyectos en Etiopía, Mozambique, República Democrática del Congo, América Argentina, Bolivia, Ecuador, Nicaragua, Bangladesh, India, Nepal y Vietnam. Además, colabora con los programas nacionales de lucha contra la lepra de Nicaragua, Ecuador, Argentina, Cuba y Honduras.

(Archidiócesis de Valencia)

Agencia SIC
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