11 puntos importantes sobre el Miércoles de Ceniza

Barcelona miércoles cenizaYa llega la Cuaresma (del 10 de febrer0 hasta eñ 20 de marzo), el tiempo de preparación para la Pascua que se inicia este miércoles 10 de febrero con el Miércoles de Ceniza. Por este motivo recordamos algunas de las cosas esenciales que todo católico debe saber para poder vivir intensamente estos cuarenta días de preparación para la Semana Santa.

1. ¿Qué es el Miércoles de Ceniza?

Es el primer día de la Cuaresma, es decir, de los 40 días en que la Iglesia llama a los fieles a la conversión y preparar verdaderamente para vivir los misterios de la Pasión, Muerte y Resurrección de Cristo en la Semana Santa.

El Miércoles de Ceniza es una celebración contenida en el Misal Romano. En este se explica que al final de la Misa, se bendice e impone la ceniza hecha de los ramos de olivo bendecidos en el Domingo de Ramos del año anterior.

2. ¿Cómo nace la tradición de imponer las cenizas?

La tradición de imponer la ceniza se remonta a la Iglesia primitiva. En aquellos tiempos las personas se colocaban la ceniza en la cabeza y se presentaban ante la comunidad con un «hábito penitencial» para recibir el Sacramento de la Reconciliación el Jueves Santo.

La Cuaresma adquirió un sentido penitencial para todos los cristianos casi 400 años D.C. y a partir del siglo XI, la Iglesia de Roma impone las cenizas al inicio de este tiempo.

3. ¿Por qué se impone la ceniza?

La ceniza es un símbolo y su función está descrita en un importante documento de la Iglesia, exactamente, en el artículo 125 del Directorio sobre la piedad popular y la liturgia:

«El comienzo de los cuarenta días de penitencia, en el Rito romano, se caracteriza por el austero símbolo de las Cenizas, que distingue la Liturgia del Miércoles de Ceniza. Propio de los antiguos ritos con que los pecadores convertidos se sometían a la penitencia canónica, el gesto de cubrirse con ceniza tiene el sentido de reconocer la propia fragilidad y mortalidad, que necesita ser redimida por la misericordia de Dios. Lejos de ser un gesto puramente exterior, la Iglesia lo ha conservado como signo de la actitud del corazón penitente que cada bautizado está llamado a asumir en el itinerario cuaresmal. Se debe ayudar a los fieles, que en gran número a recibir la Ceniza, a que capten el significado interior que tiene este gesto, que abre a la conversión al esfuerzo de la renovación pascual».

4. ¿Qué simbolizan y que recuerdan las cenizas?

La palabra ceniza, que proviene del latín Cini, representa el producto de la combustión de algo por el fuego. Esta adoptó pronto un sentido simbólico de muerte, caducidad, pero también de humildad y penitencia.

La ceniza, como signo de humildad, le recuerda al cristiano su origen y su fin: «Dios formó al hombre con polvo de la tierra» (Gn 2,7); «Hasta que vuelvas a la tierra, que es de donde fuiste hecho» (Gn 3,19).

5. ¿Dónde se puede conseguir la ceniza?

Para la ceremonia se han de quemar los restos de las palmas bendecidas el Domingo de Ramos del año anterior. Estas son rociadas con agua bendita y después aromatizadas con incienso.

6. ¿Cómo se impone la ceniza?

Este acto tiene lugar en la Misa al término de la homilía y está permitido que los laicos ayuden al sacerdote. Las cenizas son impuestas al frente, haciendo la señal de la cruz con ellas mientras el ministro dice las palabras Bíblicas: «Acuérdate que eres polvo y en polvo te convertirás», o «Conviértete y cree en el Evangelio».

7. ¿Qué hacer cuando no hay sacerdote?

Cuando no hay sacerdote para hacer la impartición de la ceniza se realiza sin Misa, de manera extraordinaria. Sin embargo, es recomendable que el acto sea precedido por una liturgia de la palabra.

Es importante recordar que la bendición de las cenizas, como todo acto sacramental, sólo puede realizarla el sacerdote o diácono.

8. ¿A quién se puede imponer la ceniza?

Puede recibir este sacramental cualquier persona, incluso no católica. Como especifica el Catecismo (1670 ss.): «Los sacramentales no confieren la gracia del Espíritu Santo como sí lo hacen los sacramentos, pero por la oración de la Iglesia estos se« preparan a recibirla y se disponen a cooperar con ella »».

9. ¿Es obligatoria la imposición de las cenizas?

El Miércoles de Ceniza no es día de precepto y por tanto no es obligatoria. Sin embargo, ese día concurre una gran cantidad de personas en la Santa Misa, lo que siempre es recomendable.

10. ¿Cuánto tiempo hay que tener la ceniza en la frente?

Como uno desee. No existe un tiempo determinado.

11. ¿Es obligatorio el ayuno y la abstinencia?

El Miércoles de Ceniza es obligatorio el ayuno y abstinencia, como en el Viernes Santo, para los mayores de 18 años y menores de 60. Fuera de estos límites es opcional. Este día los fieles pueden tener una comida «fuerte» una sola vez al día.

La abstinencia de comer carne es obligatoria desde los 14 años. Todos los viernes de Cuaresma también son de abstinencia obligatoria. Los otros viernes del año también, aunque según el país puede sustituirse por otro tipo de mortificación o ofrecimiento como el rezo del rosario.

¿Cómo se celebra el Miércoles de Ceniza en la diócesis de Barcelona?

En la Catedral, el arzobispo, Mons. Juan José Omella, presidirá la celebración (19 horas) en la que concelebrará el obispo auxiliar, Mons. Sebastià Taltavull. Por la noche (21 horas), el obispo Taltavull presidirá la eucaristía del miércoles de ceniza para jóvenes universitarios en la parroquia de Santa Ana.

Mensaje del Papa Francisco

Mensaje del Santo Padre para la Cuaresma 2016 «Misericordia quiero y no sacrificio» Las obras de misericordia en el camino jubilar.

(Archidiócesis de Barcelona)

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