Próxima Beatificación en Burgos de Valentín Palencia

gil-hellinMons. Francisco Gil Hellín         El 8 de noviembre de 1999 la Congregación para las causas de los Santos notificaba oficialmente al obispado de Burgos que el proceso diocesano sobre el martirio y beatificación del sacerdote Valentín Palencia y cuatro compañeros había sido admitido como válido. Una nota aparecida en la hoja diocesana “Sembrar”, del 16 al 29 de enero, de 2000, publicaba la noticia y hacía esta aclaración: “La posibilidad de la beatificación está cada vez más cerca”.

Han pasado quince años y hoy podemos confirmar que ha llegado el momento de declarar beatos a don Valentín Palencia y a los cuatro jóvenes burgaleses que le acompañaron en su martirio y que esto tendrá lugar en los próximos meses aquí en Burgos. Estoy seguro de que don Santiago Martínez Acebes, que fue el iniciador de la causa, habrá sonreído complacido desde el Cielo, como yo he sonreído complacido al concluir positivamente el proceso, en el que he tenido la suerte de estar implicado durante todo mi pontificado en Burgos, especialmente en el último año.

Don Valentín nació en Burgos el 26 de julio de 1871 y fue bautizado al día siguiente en la parroquia de san Esteban. Su padre era zapatero remendón y su madre se dedicaba a las tareas de la casa. A los 13 años ingresó en el seminario de San Jerónimo de Burgos, en el que permaneció diez cursos como alumno externo, por carecer de medios económicos. Ordenado sacerdote, fue destinado a Susinos del Páramo, en 1896, y luego a Burgos, en 1988, para hacerse cargo del “Patronato de san José para la enseñanza y educación de niños pobres”, que estaba ubicado en la actual escuela de restauración de san Esteban. Allí llegó a recoger 110 muchachos: 40 internos y 60/70 externos.

Soñaba con una escuela profesional, pero tuvo que conformarse con un pequeño taller. En él impartía a los muchachos una profunda formación humana y cristiana. Durante el verano llevaba a un grupo de sus músicos y a los niños más pequeños a pasar unos días de descanso y playa en Suances (Cantabria). Precisamente fue allí, en el verano de 1936, donde le sorprendió la guerra civil en compañía de un grupo de muchachos.

Uno de ellos, despechado porque no le había dado una peseta de plata por indisciplinado, le acusó al Frente Popular de Torrelavega. El 15 de enero siguiente, él y cuatro de sus muchachos fueron martirizados por odio a la fe en el monte Tramalón de Ruiloba (Cantabria). Unas señoras que les había ayudado con limosnas fueron obligadas, por el presidente del Frente Popular de Suances, a limpiar la casa de los niños. Gracias a una de ellas, poco después el periódico burgalés “El Castellano” recibió un extenso y conmovedor relato sobre las últimas horas de don Valentín, en las que costa que él sabía que lo iban a matar, pero tranquilo y lleno de fe, les dijo: “Siempre he pedido la gracia del martirio… Si me matan, cuando llegue al Cielo ya pediré por alguna de ustedes esta gracia”. Al preguntarle qué había hecho con el Santísimo, respondió: “He consumido, pero llevo en el bolsillo una Sagrada Forma para comulgar antes de que me maten”.

Como ya señalé antes, don Santiago Martínez Acebes inició el proceso de beatificación, en su fase diocesana, el 30 de septiembre desde 1996. Al cabo de dos años y medio lo concluyó (18.3.1998) y el 27 de abril de 1998 lo presentó en la Congregación para las causas de los Santos. El pasado 29 de septiembre dicha Congregación concluyó oficialmente el proceso y el 30 el papa lo aprobó, de modo que podemos proceder a la declaración oficial como beatos a don Valentín y a sus cuatro compañeros de martirio. En su momento se anunciará el día determinado para dicha celebración.

Damos gracias a Dios de todo corazón y le pedimos que siga enviándonos sacerdotes a la medida de don Valentín y jóvenes cristianos que den el mismo testimonio que los cuatro muchachos que le acompañaron.

 

+Francisco Gil Hellín,

Arzobispo de Burgos

Mons. Francisco Gil Hellín
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Mons. D. Francisco Gil Hellín nace en La Ñora, Murcia, el 2 de julio de 1940. Realizó sus Estudios de Filosofía y Teología en el Seminario Diocesano de Murcia entre 1957-1964. Obtuvo la Licenciatura en Teología Dogmática por la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma entre 1966-1968. Además, estudió Teología Moral en la Pontificia Academia S. Alfonso de Roma entre los años 1969-1970. Es Doctor en Teológía por la Universidad de Navarra en 1975. CARGOS PASTORALES Ejerció de Canónigo Penitenciario en Albacete entre 1972-1975 y en Valencia de 1975-1988. Subsecretario del Pontificio Consejo para la Familia de la Santa Sede de 1985 a 1996. Fue Vicedirector del Instituto de Totana, Murcia entre 1964-1966 y profesor de Teología en la Facultad de Teología San Vicente Ferrer de Valencia (1975-1985). También en el Istituto Juan PAblo II para EStudios sobre el Matrimonio y Familia (Roma, 1985-1997) y en el Pontificio Ateneo de la Santa Cruz en Roma (1986-1997). Juan Pablo II le nombraría despues Secretario del Dicasterio de 1996 a 2002. Fue nombrado Arzobispo de la Archidiócesis de Burgos el 28 de marzo de 2002, dejando su cargo en la Santa Sede, y llamado a ser miembro del Comité de Presidencia del Pontificio Consejo para la Familia desde entonces. El papa Francisco aceptó su renuncia al gobierno pastoral de la archidiócesis de Burgos el 30 de octubre de 2015, siendo administrador apostólico hasta la toma de posesión de su sucesor, el 28 de noviembre de 2015. OTROS DATOS DE INTERÉS En la CEE es miembro de la Comisión Episcopal de Apostolado Seglar y de la Subcomisión Episcopal para la Familia y la Defensa de la Vida desde el año 2002. Ha sido miembro de la Comisión Permanente en representación de la Provincia Eclesiástica de Burgos desde 2011 hasta 2015. Además fue miembro de la Comisión Episcopal del Clero de 2002 a 2005.