Mons. Sánchez Monge invita a «dar testimonio del Señor con valentía»

Santander Mons-Manuel-Sanchez-Monge-llegada1Mons. Manuel Sánchez Monge llegaba en la mañana del martes 26 a su nueva Diócesis de Santander, al entrar en la iglesia de los Santos Mártires de Unquera, hacia las 12:30 horas, donde fue recibido por el párroco, Vicente Ruiz de Velasco, por los sacerdotes de las iglesias vecinas y por un grupo de fieles de la localidad.

Mons. Sánchez, que tomará posesión de su cargo este sábado 30 de mayo a las 12, en la catedral, llegó acompañado del hasta ahora Administrador Diocesano de Santander, el padre agustino Manuel Herrero Fernández que le fue explicando los detalles y efectuó las primeras presentaciones.

Nada más llegar al patio de entrada de la parroquia de los Santos Mártires San Emeterio y San Celedonio de Unquera, el nuevo pastor de la Diócesis estrechó las manos de numerosas personas entre muestras de cariño.

Mons. Sánchez se mostró en todo momento sonriente y observador, y su primer gesto pastoral fue el de asperjar con agua bendita a los fieles presentes, “como un acto de hermanamiento y como símbolo del recuerdo de nuestra condición de bautizados”.

Después entró en el templo donde se reclinó a orar ante el Altar durante unos instantes acompañado del párroco, Vicente Velasco y del padre Herrero.

Concluida la oración, accedieron a la Sede del altar donde el administrador diocesano dio la bienvenida al nuevo pastor. “Nos alegramos de tenerle entre nosotros porque todos somos miembros de esta  Iglesia de Dios en Santander”, a la vez que le transmitió a Mons. Sánchez la “comunión de toda la comunidad que peregrina en Cantabria y Mena”.

Primeras palabras del obispo

El obispo pronunció sus primeras palabras a sus nuevos diocesanos agradeciendo la presencia en el acto de bienvenida de los fieles, “y en particular” de algunas personas mayores que en algunos casos habían “llegado con sus bastones haciendo un especial esfuerzo.” Para todos “mi afecto y mi cariño y que juntos construyamos la Iglesia del Señor que peregrina en Cantabria y el Valle de Mena”.

La Iglesia -dijo- “es comunión y todos participamos de la dignidad de ser hijos de Dios”. Hoy no “nos podemos conformar” con vivir un “cristianismo mediocre”;  por ello Mons. Sánchez tuvo un recuerdo especial para los cristianos que están siendo perseguidos en muchos lugares de Oriente y “sin por ello renegar a pronunciar el nombre de Jesús”.

Igualmente, instó a dar “testimonio del Señor” en los ambientes cotidianos “sin avergonzarnos de nuestra fe”, a la vez que pidió “vivir en plenitud nuestra fe cristiana”.

En sus primera palabras, Mons. Sánchez hizo referencia a su Escudo Episcopal que lleva grabada una frase de San Pablo: “La fuerza de Dios se manifiesta en la debilidad de los hombres”, porque cuando “nosotros reconocemos nuestra limitación”, es cuando el Señor “puede hacer obras grandes, como lo hizo en la Virgen María”.

El reciente pastor de la Iglesia cántabra pidió la protección de la Bien Aparecida y de los Santos Mártires y solicitó “rezar los unos por los otros”.

Por su parte, el párroco de la iglesia de Unquera, Vicente Ruiz de Velasco y Punín, tomó la palabra para dar “una bienvenida calurosa” al nuevo obispo, al tiempo que agradeció la presencia de sacerdotes y religiosos del Arciprestazgo de la Virgen de la Barquera al que pertenece la parroquia de los Santos Mártires de Unquera. “Deseamos -dijo- sentirnos en comunión con nuestro obispo”.

El acto concluyó con el rezo de un Padrenuestro y de una Salve a la Virgen para a continuación, recibir un libro de regalo sobre Cantabria.

Mons. Manuel Sánchez estampó su firma en el libro parroquial y al salir del templo, todas las personas congregadas entonaron un canto de bienvenida con aplausos finales.

(Diócesis de Santander)

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