Papa Francisco: «Estamos llamados a ser discípulos misioneros»

EPA1632846_LancioGrandeEn su segundo día en Sri Lanka el Papa Bergoglio celebró la Santa Misa en el Galle Face Green de Colombo durante la cual canonizó al Beato José Vaz sacerdote del Oratorio de San Felipe Neri, fundador del Oratorio de la Santa Cruz Milagrosa en Goa y apóstol de Ceilán, Sri Lanka y en Canara, India. La fecha de su canonización había sido anunciada en el curso del Consistorio del pasado 20 de octubre.

En su homilía el Santo Padre comenzó recordando que Isaías anuncia la predicación del Evangelio de Jesucristo a todos los confines de la tierra. De ahí que haya afirmado que esta profecía tiene un significado especial en esta ocasión, al celebrar la canonización de un gran misionero del Evangelio, San José Vaz. “Al igual que muchos misioneros en la historia de la Iglesia” – dijo Francisco –, él respondió al mandato del Señor resucitado de hacer discípulos de todas las naciones. Y añadió que  con sus palabras, pero más aún, con el ejemplo de su vida, llevó al pueblo esrilanqués a la fe que nos hace partícipes de “la herencia de los santos”.

El Santo Padre destacó asimismo que en San José Vaz vemos un signo espléndido de la bondad y el amor de Dios para con el pueblo de Sri Lanka; así como un estímulo para perseverar en el camino del Evangelio, para crecer en santidad, y para dar testimonio del mensaje evangélico de la reconciliación al que el nuevo santo dedicó su vida.

Tras recordar que siendo sacerdote del Oratorio en su Goa natal, llegó a este país animado por el celo misionero y un gran amor por sus gentes, vistiendo como un mendigo a causa de la persecución religiosa y ejerciendo sus funciones sacerdotales en los encuentros secretos de los fieles, a menudo por la noche, el Papa destacó que sus desvelos dieron fuerza espiritual y moral a la atribulada población católica. También dijo que se entregó especialmente al servicio de los enfermos y de cuantos sufren, incluso durante una epidemia de viruela en Kandy, que el rey apreció mucho, por lo que se le permitió gozar de mayor libertad de actuación. Desde Kandy – recordó el Santo Padre – pudo llegar a otras partes de la isla. Y añadió que “se desgastó en el trabajo misionero y murió, extenuado, a la edad de cuarenta y nueve años, venerado por su santidad”.

Por todo esto el Papa Francisco dijo que San José Vaz sigue siendo un modelo y un maestro por muchas razones, si bien decidió centrarse en tres:

En primer lugar, fue un sacerdote ejemplar. De ahí que el Obispo de Roma haya animado a los numerosos sacerdotes y religiosos, hombres y mujeres que, al igual que José Vaz, están consagrados al servicio de Dios y del prójimo a encontrar en el nuevo santo una guía segura. Porque él – dijo – nos enseña a salir a las periferias, para que Jesucristo sea conocido y amado en todas partes. Y agregó que él es también un ejemplo de sufrimiento paciente a causa del Evangelio, de obediencia a los superiores y de solicitud amorosa para la Iglesia de Dios llegando a ser para todas las personas un icono viviente del amor misericordioso y reconciliador de Dios.

En segundo lugar, el Papa destacó que San José Vaz nos muestra la importancia de ir más allá de las divisiones religiosas en el servicio de la paz. Su amor indiviso a Dios lo abrió al amor del prójimo; sirvió a los necesitados, independientemente de quienes fueran y dondequiera que estuvieran. Por esta razón su ejemplo sigue siendo hoy una fuente de inspiración para la Iglesia en Sri Lanka, que sirve con agrado y generosidad a todos los miembros de la sociedad sin hacer distinción de raza, credo, tribu, condición social o religión, en el servicio que ofrece a través de sus escuelas, hospitales, clínicas, y muchas otras obras de caridad.

El Pontífice recordó que la Iglesia sólo pide a cambio libertad para llevar a cabo su misión, y añadió que la libertad religiosa es un derecho humano fundamental. Toda persona – dijo el Papa – debe ser libre, individualmente o en unión con otros, para buscar la verdad, y para expresar abiertamente sus convicciones religiosas, libre de intimidaciones y coacciones externas. Y añadió que como enseña la vida del nuevo Santo, el verdadero culto a Dios no lleva a la discriminación, al odio y la violencia, sino al respeto de la sacralidad de la vida, al respeto de la dignidad y la libertad de los demás, y al compromiso amoroso por todos.

Por último, el Santo Padre dijo que San José Vaz nos da un ejemplo de celo misionero. A pesar de que llegó a Ceilán para ayudar y apoyar a la comunidad católica, en su caridad evangélica llegó a todos; sabía cómo presentar la verdad y la belleza del Evangelio en un contexto multirreligioso, con respeto, dedicación, perseverancia y humildad. Éste –  reafirmó Francisco –  es también hoy el camino para los que siguen a Jesús. Estamos llamados a salir con el mismo celo, el mismo ardor, de San José Vaz, pero también con su sensibilidad, su respeto por los demás, su deseo de compartir con ellos esa palabra de gracia que tiene el poder de edificarlos. Estamos llamados a ser discípulos misioneros.

Al concluir su homilía, antes de encomendar a todos a la intercesión del nuevo Santo, el Papa Bergoglio pidió al Señor que los cristianos de Sri Lanka, siguiendo el ejemplo de San José Vaz, se mantengan firmes en la fe y contribuyan cada vez más a la paz, a la justicia y a la reconciliación en su sociedad.

(María Fernanda Bernasconi – RV)

Homilía del Papa Francisco

Canonización de San José Vaz

Colombo, Galle Face Green

14 enero 2015

“Verán los confines de la tierra la salvación de nuestro Dios” (Is 52, 10).

Ésta es la extraordinaria profecía que hemos escuchado en la primera lectura de hoy. Isaías anuncia la predicación del Evangelio de Jesucristo a todos los confines de la tierra. Esta profecía tiene un significado especial para nosotros al celebrar la canonización de un gran misionero del Evangelio, San José Vaz. Al igual que muchos misioneros en la historia de la Iglesia, él respondió al mandato del Señor resucitado de hacer discípulos de todas las naciones (cf. Mc 16, 15). Con sus palabras, pero más aún, con el ejemplo de su vida, ha llevado al pueblo de este país a la fe que nos hace partícipes de “la herencia de los santos” (Hch 20, 32).

En San José Vaz vemos un signo espléndido de la bondad y el amor de Dios para con el pueblo de Sri Lanka. Pero vemos también en él un estímulo para perseverar en el camino del Evangelio, para crecer en santidad, y para dar testimonio del mensaje evangélico de la reconciliación al que dedicó su vida.

Sacerdote del Oratorio en su Goa natal, San José Vaz llegó a este país animado por el celo misionero y un gran amor por sus gentes. Debido a la persecución religiosa, vestía como un mendigo y ejercía sus funciones sacerdotales en los encuentros secretos de los fieles, a menudo por la noche. Sus desvelos dieron fuerza espiritual y moral a la atribulada población católica. Se entregó especialmente al servicio de los enfermos y cuantos sufren. Su atención a los enfermos, durante una epidemia de viruela en Kandy, fue tan apreciada por el rey que se le permitió una mayor libertad de actuación. Desde Kandy pudo llegar a otras partes de la isla. Se desgastó en el trabajo misionero y murió, extenuado, a la edad de cuarenta y nueve años, venerado por su santidad.

San José Vaz sigue siendo un modelo y un maestro por muchas razones, pero me gustaría centrarme en tres.

En primer lugar, fue un sacerdote ejemplar. Hoy aquí, hay muchos sacerdotes y religiosos, hombres y mujeres que, al igual que José Vaz, están consagrados al servicio de Dios y del prójimo. Los animo a encontrar en San José Vaz una guía segura. Él nos enseña asalir a las periferias, para que Jesucristo sea conocido y amado en todas partes. Él es también un ejemplo de sufrimiento paciente a causa del Evangelio, de obediencia a los superiores, de solicitud amorosa para la Iglesia de Dios (cf. Hch 20, 28). Como nosotros, vivió en un período de transformación rápida y profunda; los católicos eran una minoría, y a menudo divididos entre sí; externamente sufrían hostilidad ocasional, incluso persecución. Sin embargo, y debido a que estaba constantemente unido al Señor crucificado en la oración, llegó a ser para todas las personas un icono viviente del amor misericordioso y reconciliador de Dios.

En segundo lugar, San José Vaz nos muestra la importancia de ir más allá de las divisiones religiosas en el servicio de la paz. Su amor indiviso a Dios lo abrió al amor del prójimo; sirvió a los necesitados, quienquiera que fueran y dondequiera que estuvieran. Su ejemplo sigue siendo hoy una fuente de inspiración para la Iglesia en Sri Lanka, que sirve con agrado y generosidad a todos los miembros de la sociedad. No hace distinción de raza, credo, tribu, condición social o religión, en el servicio que ofrece a través de sus escuelas, hospitales, clínicas, y muchas otras obras de caridad. Lo único que pide a cambio es libertad para llevar a cabo su misión. La libertad religiosa es un derecho humano fundamental. Toda persona debe ser libre, individualmente o en unión con otros, para buscar la verdad, y para expresar abiertamente sus convicciones religiosas, libre de intimidaciones y coacciones externas. Como la vida de san José Vaz nos enseña, el verdadero culto a Dios no lleva a la discriminación, al odio y la violencia, sino al respeto de la sacralidad de la vida, al respeto de la dignidad y la libertad de los demás, y al compromiso amoroso por todos.

Por último, San José Vaz nos da un ejemplo de celo misionero. A pesar de que llegó a Ceilán para ayudar y apoyar a la comunidad católica, en su caridad evangélica llegó a todos. Dejando atrás su hogar, su familia, la comodidad de su entorno familiar, respondió a la llamada a salir, a hablar de Cristo dondequiera que fuera. San José Vaz sabía cómo presentar la verdad y la belleza del Evangelio en un contexto multirreligioso, con respeto, dedicación, perseverancia y humildad. Éste es también hoy el camino para los que siguen a Jesús. Estamos llamados a salir con el mismo celo, el mismo ardor, de San José Vaz, pero también con su sensibilidad, su respeto por los demás, su deseo de compartir con ellos esa palabra de gracia (cf. Hch 20, 32), que tiene el poder de edificarlos. Estamos llamados a ser discípulos misioneros.

Queridos hermanos y hermanas, pido al Señor que los cristianos de este país, siguiendo el ejemplo de San José Vaz, se mantengan firmes en la fe y contribuyan cada vez más a la paz, la justicia y la reconciliación en la sociedad de Sri Lanka. Esto es lo que el Señor quiere de ustedes. Esto es lo que San José Vaz les enseña. Esto es lo que la Iglesia necesita de ustedes. Los encomiendo a todos a la intercesión del nuevo Santo, para que, en unión con la Iglesia extendida por todo el mundo, puedan cantar un canto nuevo al Señor y proclamar su gloria a todos los confines de la tierra. Porque grande es el Señor, y muy digno de alabanza (cf. Sal 96, 1-4). Amén.

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