La Iglesia mantiene 567 centros para atender a los enfermos de lepra

madre teresa_leproseriaLa Iglesia administra 567 centros de lepra en el mundo, según el último Anuario Estadístico de la Iglesia, 20 más que el año anterior. El desglose por continentes es el siguiente: en África 211, en América 65 (total), en Asia 281, en Europa 6 y en Oceanía 4. Las naciones que albergan el mayor número de enfermos de lepra son: en África: Tanzania (32), República Democrática del Congo (26), Madagascar (26), Sudáfrica (23); en América del Norte: Estados Unidos (1); América central: México (10): en América Central-Caribe: Haití (3); en América del Sur: Brasil (22), Perú (6) Ecuador (5); en Asia: India (219), Vietnam (18) Indonesia (13); en Oceanía: Papúa Nueva Guinea (4); en Europa: Francia (2), Bélgica (1), España (1), Polonia (1), Italia (1).

El domingo, 26 de enero se celebra el 61º Día Mundial de la Lepra, instituida en 1954 por Raoul Follereau, escritor y periodista francés. La Iglesia misionera cuenta con una larga tradición de servicio a los enfermos de lepra, a menudo abandonados incluso por sus propios familiares, y siempre les ha proporcionado, además de la atención médica y la asistencia espiritual, posibilidades prácticas de recuperación y reinserción en la sociedad. En muchos países se sigue sufriendo una grave discriminación en contra de estos enfermos, por este supuesto mal incurable y las mutilaciones terribles que provoca. No falta el ejemplo de misioneros santos que han dedicado su vida a aliviar el sufrimiento de la lepra, como San Jozef Daamian De Veuster SSCC, universalmente conocido como el apóstol de los leprosos de Molokai, y santa Marianna Cope, OSF, que pasó 35 años en Molokai ayudando junto con otras hermanas en la obra del p. Daamian, o el beato Jan Beyzym, SI, quien llevó a cabo su ministerio entre los leprosos de Madagascar, o la Beata Madre Teresa de Calcuta, los Siervos de Dios Marcello Candia y Raoul Follereau.

(VIS)

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