Mons. Abril y Castelló, nombrado arcipreste de la basílica de Santa María la Mayor


El papa Benedicto XVI nombró ayer a Mons. Santos Abril y Castelló nuevo arcipreste de la basílica de Santa María La Mayor, de Roma, muy vinculada a España. Mons. Abril y Castelló es arzobispo titular de Tamadia y vicecamarlengo de la Santa Romana Iglesia.
Nacido en Alfambra (Teruel) en 1935, fue ordenado sacerdote en 1960. Licenciado en Ciencias Sociales y Derecho Canónico, se incorporó al servicio diplomático de la Santa Sede y prestó servicios en Pakistán, Turquía y la Secretaria de Estado.
En 1985 fue nombrado nuncio en Bolivia. En 1989 fue trasladado, siempre como nuncio a Camerún, Gabón y Guinea Ecuatorial y en 1996 fue nombrado nuncio en Yugoslavia, cargo que ocupó hasta el año 2000 cuando fue trasladado a Argentina.
En 2003 volvió de nuevo a los Balcanes, al ser nombrado nuncio en Eslovenia, Macedonia y Bosnia Herzegovina. Mons. Santos Abril está considerado un gran conocedor de la situación en esa zona europea.
Desde enero de este año, y por un período de tres años, es vicecamarlengo, encargado de colaborar con el camarlengo, cardenal Tarsicio Bertone, en la administración de los bienes y de los derechos temporales de la Santa Sede desde que muere el papa y hasta que es elegido el nuevo pontífice.
Santa María la Mayor, una de las cuatro grandes basílicas de la Ciudad Eterna (las otras son San Pedro del Vaticano, la San Juan de Letrán y San Pablo Extramuros), data del papado de Sixto III (432-440). Está muy ligada a España y por una bula del papa Inocencio X todos los reyes de España son protocanónigos de la Basílica.
El emperador Carlos V donó al papa Alejandro VI el primer oro procedente de América, con el que se doró el artesonado de Santa María La Mayor. Posteriormente, en tiempos del rey Felipe IV y en virtud de la bula “Hispaniarum Fidelitas”, se instauró que cada año España entregase el óbolo (donativo) a la basílica y se celebrasen solemnes celebraciones eucarísticas en la misma con motivo de la festividad de San Fernando (el 30 de mayo) y en otras ocasiones.

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